Met je kinderen op huttentocht in de Alpen: ‘Der Weg ist das Ziel’

Wandelen van hut naar hut, dwars door de bergen, om pas na dagen weer terug te keren: Nel (45) en Hans (44) en hun zonen Ibon (12) en Tobi (10) doen niets liever. ‘Tijdens een huttentocht zie je dingen die je anders nooit zou zien.’

 

Toen Nel als elfjarig meisje voor het eerst op wintersport ging, keek ze ademloos om zich heen. De bergtoppen, de valleien, de vergezichten. Vanaf dat moment was ze verknocht aan bergen en wilde ze maar één ding: er zo vaak mogelijk heen gaan. Ze ontmoette Hans, die dezelfde passie bleek te hebben, en niet lang daarna kochten ze een vakantiehuisje in Zwitserland. ‘Maar we wilden méér’, vertelt Nel lachend.

 

In 2009 waagde het tweetal dus de grote stap en emigreerde met hun kinderen Ibon en Tobi naar de Oostenrijkse bergen, om daar een hotel te beginnen. Nel: ‘Wandelen in de buurt deden we altijd al veel. Een tocht van een paar uur, nieuwe plekken ontdekken, onderweg picknicken. In 2013 was onze jongste 4 en de oudste 6, wat ons een goede leeftijd leek om een keer samen een huttentocht te maken. Dat was voor hen én voor ons de eerste keer.’


‘Het gaat niet om de bestemming, maar om de weg ernaartoe’


Voordat ze de tocht gingen maken, stippelde Nel een geschikte route uit. ‘Ik kwam er al snel achter hoe ingewikkeld dat is. Wat is geschikt voor kinderen, hoe lang loop je, waar slaap je? We wilden een rondje lopen met niet te lange etappes, omdat Ibon en Tobi het anders niet zouden volhouden. Dat bleek een bijna onmogelijke opgave. Ik weet nog dat ik dacht: als dit voor ons al zo lastig is, dan is het voor vakantiegangers helemaal niet te doen.’

Neem de tijd

Een paar weken later brak toch het moment van vertrek aan. Een voorraadje eten mee, lakenzak, schone kleding en voor de kinderen een eigen rugzak en knuffel. ‘We hadden etappes ingepland van ongeveer twee uur. Daar deden we wel de hele dag over. De kinderen lopen dichter bij de grond dan wij, dus ze zien elk beestje en bloemetje. Heerlijk, toch? We hadden ook een vergrootglas bij om alle insecten en stenen nóg beter te kunnen zien.’

 

Onderweg namen ze ruim de tijd voor pauzes. ‘In de zon zitten, pootjebaden in een beek. Tijdens die allereerste huttentocht was onze jongste continu bosbessen aan het plukken en eten. Dan kun je zeggen: ‘Schiet eens op, joh’, maar waarom? Met kinderen moet je er de tijd voor nemen. Ik zeg altijd: Der Weg ist das Ziel. Het gaat niet om de bestemming, maar om de weg ernaartoe. Dat proberen we voor ogen te houden.’


‘We werden ’s ochtends gewekt door de koeienbellen’


Het gezin sliep tijdens hun eerste huttentocht in een almhütte: een traditionele hut waar boeren in de zomer slapen als hun koeien in de bergen grazen. ‘We werden bij de eerste hut verwelkomd door een oud vrouwtje dat met een hele teil bosbessen kwam aanzetten. Daar werd ik zo blij van! We sliepen boven de stal en werden ’s ochtends gewekt door de koeienbellen. Toen ze werden gemolken, mochten de kinderen van dichtbij toekijken. Superleuk natuurlijk.’

Een ijsbad in mei

Die eerste tocht smaakte naar meer, dus al snel volgde huttentocht nummer twee, drie, vier en zo verder. ‘Als je een dagtocht maakt, ga je heen en terug. Tijdens een huttentocht kom je verder en slaap je op de mooiste plekken. Inmiddels hebben we er zes gemaakt, waarvan we er vijf hebben uitgewerkt als E-book voor gezinnen die ook een huttentocht willen maken. Wij hebben het wiel al uitgevonden, dus waarom zouden anderen dat nog een keer moeten doen?’

In de E-books staan naast complete routes ook ervaringsverhalen en handige tips van Nel en Hans. ‘Als we het leuk willen houden voor onze kinderen, dan moet er onderweg voldoende te zien en te doen zijn. Riviertjes zijn altijd goed, want de jongens vinden het heerlijk om stenen op en in het water te gooien. En vorig jaar mei hebben we een tocht gemaakt waarbij er nog sneeuw lag in de bergen. Toen hebben ze een ijsbad genomen; ook een groot succes.’

Nog een fantastisch voordeel van een huttentocht: je ziet het donker worden. Nel: ‘We hebben een tocht gemaakt waarbij we ’s nachts met volle maan op een bergtop sliepen. Magisch! Als je in de bergen overnacht, zie je dingen die je anders nooit zou zien: vallende sterren, bliksem van heel dichtbij. Maar mijn favoriete moment is de ochtend. Ik ben meestal vroeg wakker en dan zie ik de zon opkomen in de bergen. Ik denk dat er weinig mooier is dan dat.’

Zelf op huttentocht?

  • Vertrek altijd vroeg uit de hut, zodat je ook bij tegenvallers onderweg op tijd – sowieso voor het donker – op je volgende slaapplek arriveert.
  • Neem een paar spelletjes mee die je onderweg en ’s avonds in de hut kunt spelen – maar laat de doos thuis, dat scheelt ruimte. Ook leuk: geef de kinderen een eigen verrekijker.
  • Het is in de hutten verplicht om in je eigen slaapzak of lakenzak te slapen. Kussens en dekens zijn aanwezig.
  • In de zomer is het slim om vooraf te reserveren. De kans dat een hut vol is wanneer je spontaan komt opdagen, is vrij groot.
  • Het hangt van het karakter van je kind af wanneer hij of zij oud genoeg is voor een huttentocht, maar vanaf 4 à 5 jaar is een aardige indicatie.
  • Stippel een route uit met niet te lange etappes of loop een van de tochten van Nel en Hans. Je kunt hun E-books kopen op Huttentochtmetkinderen.com.

Handig om bij je te hebben tijdens je huttentocht in de bergen

Aangezien in de hutten alleen dekens en kussens aanwezig zijn, is een goede slaapzak aan te raden. Die komen in vele soorten en maten, maar aangezien je ‘m elke dag op je rug mag dragen, is een fijne lichtgewicht slaapzak aan te raden. Ook leuk: een thermometer annex kompas op zak hebben.

 

Natuurlijk kan je de temperatuur en de koers ook op je telefoon checken, maar old skool is veel leuker. Laat je zoon of dochter ‘m in de broekzak of om de nek bewaren, en vraag af en toe hoeveel graden Fahrenheit het is - gewoon, omdat het kan. Last but not least: niemand de deur uit zonder een eigen dopper - handig als iedereen een eigen kleur kiest, dat scheelt een hoop verwarring.

Goede voorbereiding is het halve werk

Op zoek naar mooie accommodatie in de bergen? We zetten een paar bijzondere berghutten in Oostenrijk, Zwitserland en Italië voor je op een rij. Voor vertrek alvast wat meters in de benen krijgen? Dan zijn de NS-wandelingen in Nederland een heel goed idee - ook geschikt voor sportief aangelegde kinderen. Is een paar uur wandelen nog iets te veel gevraagd voor het grut? Wijk dan uit naar een van deze klimparken, succes gegarandeerd.


Dit artikel verscheen ook in de zomereditie ‘19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak ‘m in een van onze winkels.