Helmcken Falls beklimmen zonder verankering? Black Diamond-atleet Will Gadd ging de uitdaging aan

Een van de stoerste outdoorsporten is ijsklimmen. Maar daar heb je wel goede uitrusting voor nodig. Black Diamond is gespecialiseerd in de tools in het ijsklimmen. Black Diamond-atleet Will Gadd test al meer dan twintig jaar de uitrusting van het merk. Dit keer beklom hij Helmcken Falls. Maar dan wel zonder verankering.

Helmcken Falls is een fabelachtig stukje natuur in Canada. Met een hoogte van 141 meter is het de op drie na hoogste waterval van het land. Een bijzondere plek, zeker voor Will Gadd: “Helmcken Falls definieerde voor mij en mijn collega Black Diamond-atleet Tim Emmett het ijsklimmen. Na bijna 10 jaar is het nog steeds de standaard waarmee ik elke ijsklim vergelijk. De waterval zal nooit bevriezen, maar het golvende spray-ijs bedekt alles eromheen. Het is alsof een gigantisch voetbalstadion in tweeën is gesneden en een waterval uit het plafond stroomt.” 

Will test al meer dan twee decennia Black Diamond uitrusting. Zo is hij al sinds jaar en dag fan van de revolutionaire ijsgereedschappen van het merk. Altijd is hij op zoek naar de top van ijsformaties over de hele wereld. Van het beklimmen van de Niagara Falls met ijspitons, tot klimmen in Groenland met speciaal gemaakte, extra lange ijsschroeven. Alles voor het avontuur. Voor Black Diamond is zijn feedback van onschatbare waarde. Daarom wordt hij ook zo gesteund door het outdoormerk. Na elke trip komt hij bij de ontwerpers en ingenieurs van Black Diamond terug met zijn bevindingen. Onlangs kwam Will op het idee om de Helmcken Falls te beklimmen. Maar dan wel met natuurlijke uitrusting. “Voor mij zijn bouten altijd een soort nederlaag; ze maken klimmen overal mogelijk, maar het is toffer om met natuurlijke spullen te klimmen als dat mogelijk is. Het is alsof je een motor gebruikt versus hardlopen of fietsen: aan het einde van de dag voelt het beter. “

Helmcken Falls: een gek idee of haalbaal doel?

Drie jaar geleden beklom hij samen met Sarah Hueniken de Niagara Falls. Daarvoor gebruikte hij nieuwe Black Diamond Specters om de Niagara veilig te beklimmen. Toch bleef hij zich afvragen wat hij nog meer met het materiaal zou kunnen doen. De Helmcken beklimmen, bedacht hij op een helder (of verstandsverbijsterend) moment. “Sarah Hueniken en ik klimmen veel samen. Toen ik het idee opperde om met natuurlijke uitrusting naar Helmcken te klimmen, noemde ze me niet gelijk een idioot. We kwamen overeen om naar Helmcken te gaan en het te proberen. Als je er echt voor gaat, dan heb je gewoon een partner nodig. Die kan het grote geheel overzien en de waarheid vertellen, of je het nu wil horen of niet. 

Ik maakte me wel een beetje zorgen over de rondvliegende Specters. Die kunnen je zo een oogbol of erger uitsteken. Ik kocht een gezichtshelm om mijn gezicht te beschermen, maar de Specters bleven scheuren, met pijnlijke resultaten. Ik heb de Ultralight Ice Screws getest. Die werken fantastisch op normaal waterijs, maar in spray-ijs scheurden ze ook. Mijn borst en rug zagen er al snel slecht uit en we leken het te moeten opgeven, totdat ik me herinnerde dat ik nog speciale 50 centimeter Black Diamons schroeven had van mijn Groenland project. Ik gebruikte de schroeven om hele diepe V-dragen in het zachte ijs te bouwen. Zowaar werkten ze nog ook. Hoewel we geen tijd meer hadden om hogerop te zoeken, denk ik dat het mogelijk is om nog veel meer routes op Helmcken te beklimmen zonder bouten. Ik kijk ernaar uit om daar volgend jaar meer uitrusting te testen.”

Mede dankzij de technologie van Black Diamonds, is het steeds makkelijker om ijsklimmer te zijn. “Ik geloof dat we in het beste tijdperk ooit zitten om ijsklimmer te zijn. Zo verplaatsen de nieuwe dunne picks veel minder ijs. Ze schieten als pijlen naar binnen en nieuwe schroeven wegen minder dan de helft van mijn oude schroeven. Ik doe al 35 jaar aan ijsklimmen en we hebben het nog nooit zo goed gehad.”

Klim Essentials

Sinds 1957 is Black Diamond het merk voor klimmers, ijsklimmers, maar ook skiërs en andere outdoor fanatics. Wij selecteren een paar toppers uit de collectie.

 

1. Hoofdlamp

Let there be light! Deze hoofdlamp is superhandig op avonturen in de duisternis, grottenexcursies of om gewoon je slippers te zoeken in je tent.

 

2. Klimhelm

Safety first. Altijd een helm opdoen als je gaat klimmen. Dit is de nieuwste versie van Black Diamonds populairste klimhelm.

 

3. Karabiner

Handige gadget die karabiner! Je kunt hem aan je sleutelbos hangen, aan je klimschoentjes vastmaken, gebruiken voor je hangmat en om in je tent een beetje orde in de chaos te scheppen.

 

4. Klimgordel

Zonder klimgordel kun je niet klimmen. Ja, de Vaalserberg misschien, maar in de ruige rotspartijen is dit een essential. De Momentum DS klimgordel is geschikt voor ieder klimavontuur. Of je nou in de hal staat of in de Alpen aan een rots hangt. 

 

5. Stijgijzer

Nu we het toch over essentials hebben, als je gaat ijsklimmen heb je stijgijzers nodig. De Cyborg Clip zijn high-end stijgijzers voor ijs- en mixed klimmen. Speciaal geoptimaliseerd voor stijl watervalijs, mixen klimmen en harde bergroutes.

Voor ons is het winterseizoen gebonnen hoor! Ben jij er al klaar voor? Bekijk de 5 leukste wintersportgebieden vlakbij Nederland of ontdek welke andere originele wintersportactiviteiten er nog te doen zijn. Of ga terug naar ons blog.