Yoga is hot, maar is het iets voor jou?

Op bijna iedere straathoek worden cursussen aangeboden, Instagram staat vol met mooie pose-plaatjes, er zijn zelfs yoga-festivals. Maar waar gaat yoga nou eigenlijk over? Volkskrant Magazine bracht hier vorige week een mooi artikel over uit, waarin 'oude rotten' uit het yoga-vak zich uitspreken. Wij haalden hier de belangrijkste lessen voor je uit!

Hatha yoga, yin yoga, bikram yoga, power yoga. Misschien wil je al een tijdje met yoga beginnen, maar duizelt het je van de mogelijkheden (dan hebben we geiten-yoga, lach-yoga of naaktyoga nog niet eens genoemd). Of aarzel je, bijvoorbeeld omdat je denkt dat je er al heel erg sterk of lenig voor moet zijn. Maar stop! Er zijn een aantal basisprincipes over yoga, die nog wel 'ns uit het oog worden verloren. Lees deze uitgangspunten en (her)ontdek of deze lifestyle - want dat is het! - wel echt iets voor je is.

Er is maar één soort yoga

Yoga is yoga. Eenvoudiger wordt het niet. Geef je het een andere naam, thema of smaakje, dan beperk je het, geef je het een label en zet je het neer als iets op zichzelf staands. Terwijl het woord yoga juist verbinding betekent!

 

De 'echte' yoga gaat over het bereiken van verlichting of bevrijding, die we volgens de vader van de yoga, Patañjali, middels acht focusgebieden kunnen bereiken. Belangrijk daarbij is dat je connecties zoekt tussen alle tegenstellingen en (daarmee) balans vindt in je bestaan. 

Yoga is geen fitness, maar een filosofie - een manier van leven

Wij zijn de laatsten die zeggen dat je de sportschool moet mijden, maar als het je gaat om de spiritualiteit van yoga kun je er misschien beter wegblijven. In bepaalde yogavormen of -cursussen wordt erg de nadruk gelegd op het fysieke aspect van yoga. Zonde, want hierdoor worden een heleboel (meer) wezenlijke uitgangspunten onderbelicht.

 

Zo is Hatha yoga, de meest beoefende yogasoort in Nederland, nogal gericht op het lichaam. Deze vorm leert je om minder 'last' te hebben van je lichaam wanneer je stil wilt zijn en wil mediteren. Leidt dit tot een soepel en strak lijf en word je daar blij van, helemaal goed! Maar het lijkt alsof dat laatste voor veel beoefenaars een doel op zichzelf wordt.

 

Yoga is niet een repetitief uitvoerbaar lijstje van houdingen die je op de automatische piloot afwerkt. Het is een manier van leven, die beïnvloedt hoe je opstaat en je dag begint, hoe je ochtendritueel beleeft en in welke state je 's avonds weer naar bed gaat.

 

Eén van de leefregels van Patañjali is bijvoorbeeld het streven naar geweldloosheid. Dit gaat verder dan kiezen voor een vega(n) voedingspatroon of een spin die je in huis vangt, levend naar buiten zetten. Ook het agressief gedrag in het verkeer of het teveel uitputten van je lichaam en je geest horen hierbij. Hoe je erin slaagt om deze principes te verankeren in je leven, bepalen of en hoe yoga een levenshouding voor je wordt.

 

Het gaat over de binnenkant, niet over de buitenkant

Spreekt voor zich. Natuurlijk is een gefocussede yogi - zeker wanneer die zich op een mooie plek bevindt - een uiterst geschikt onderwerp voor een prachtige foto. Dit weten we inmiddels al te goed, want ook de six-packs in strakke tops en dito leggings, hippe tassen voor de matjes en de gekleurde waterflessen komen in veelvoud voorbij. Vanuit dit oogpunt is yoga een visueel spektakel geworden, een soort zien-en-gezien-worden. Maar there's more than meets the eye!

 

Dit geldt ook voor mediteren: dat gaat verder dan het leren zitten met je ogen dicht! Het oefenen met mediteren is zelfonderzoek in de meest basale zin van het woord, het zoeken naar een antwoord op die simpel klinkende, maar oh zo killing vraag: wie ben ik?

 

Het antwoord op die vraag - en de weg daarnaartoe - kan best wat bij je teweeg brengen. Je doet bijvoorbeeld nieuwe inzichten op over overtuigingen waar je altijd blindelings in geloofde, of je realiseert je dat je niet het leven leeft dat je zou willen leven. Daarom is het belangrijk dat je als leerling kennis opdoet over wat er fysiek en mentaal met je gebeurt als je yoga of meditatie beoefent. Een goede leraar besteedt hier altijd voldoende aandacht aan.

Neem jezelf niet te serieus

Al die soorten yoga die er momenteel zijn, lijken te zijn ontstaan vanwege onze beoefte ons te onderscheiden. Zoals we al eerder noemden, 'labelen' we daarmee de yogavorm en daarmee de beoefenaar. Hierdoor wordt het doen van (een bepaalde vorm van) yoga een soort identiteitskwestie. Grappig eigenlijk, want de gedachte achter yoga is juist dat je je niet zo aan een identiteit hecht.

 

Wil je aan yoga doen, je er verder in verdiepen en naarmate je er meer over leert, er lol aan hebben? Houd het dan leuk voor jezelf! Toon de toewijding die je jezelf voorneemt, maar pak jezelf niet te streng aan. Dwing jezelf bijvoorbeeld niet om vaker naar een les te gaan dan wat goed in je ritme past. Dan houdt je het langer vol en wordt het naarmate je vaker hebt geoefend, steeds leuker.

 

Ook mediteren wordt anders naarmate je er geoefend in raakt. Je kunt sneller stil worden, en vecht minder (lang) met je gedachten voordat je stil kunt zijn. En misschien wel het allerbelangrijkste: enjoy! Als je plezier beleeft aan je practises, ben je er al bijna zonder moeite in het hier en nu.

Ja, yoga is booming business. Mensen gaan naar India, komen terug en beginnen met lesgeven. Op zich top, want zo maken meer mensen dan ooit kennis met yoga: al die verschillende (soms bizarre) yogavormen zijn prikkelend voor de collectieve nieuwsgierigheid naar de filosofie van yoga. En als je een goede leraar hebt, zal die altijd een ingang bieden naar die oorspronkelijke yoga-essentie.

Tot slot: yoga doe je buiten

We zijn erachter gekomen dat yoga en buiten zijn perfect samengaan. Lees waarom je, als je yogaat, je het het buiten zou moeten doen!

TIP: Ben je benieuwd naar het achtvoudige, spirituele pad dat yoga-beoefenaars bewandelen om alles als eenheid te zien (en uiteindelijk verlichting te bereiken)? In de video's van Ekhart Yoga wordt dit mooi uitgelegd.

________

Dit artikel is geïnspireerd op het artikel 'Nu is yoga een modeding en kan iedereen yogadocent worden, maar dit zijn de echte rotten uit het vak' van Volkskrant Magazine.

Vind jij jouw balans bij de zee en heb je wel zin om wat golven te pakken? Bekijk de beste surfspots van Nederland of ga terug naar de hub.