In gesprek met Blue LOOP-oprichter Ron van de Wiel: stap voor stap naar een toekomst zonder verspilling

Heb je het al gehoord? Bij Bever koop je nu de Buitenmens-collectie: onze eigen kledinglijn, die is gemaakt van bij ons ingeleverde outdoorproducten. Maar hoe verandert jouw oude gear in een duurzaam T-shirt? En wat kun je zelf doen om je steentje bij te dragen aan de verduurzaming van de textielindustrie? We vragen het Ron van de Wiel, oprichter van onze partner Blue LOOP!

De Buitenmens-collectie is een unieke samenwerking tussen Bever en Blue LOOP en is een eerbetoon aan, zoals de naam al weggeeft, ‘de Buitenmens’. De kledinglijn bestaat uit mooie kleding en accessoires, gemaakt van jouw gebruikte items. Ron van de Wiel is mede-eigenaar van Ideavelop, een groothandel in duurzame outdoorkleding. Daarbinnen heeft hij in 2011 Blue LOOP opgericht. Een merk dat kleding ontwerpt én produceert van gerecyclede denim en wol. Zo ook onze Buitenmens-collectie! 

Even voor de mensen die Blue LOOP nog niet kennen. Wat is jullie missie?

“Blue LOOP heeft één overkoepelend doel: een afvalloze wereld. We willen geen WALL-E. Je weet wel, die Pixar-film waarin je een robot volgt op een door vervuiling onleefbare planeet. Maar als we zo doorgaan, komen we wel in zo’n situatie terecht. We zijn straks met 10 miljard mensen op aarde en dan punniken we aan recources van de planeet die er eigenlijk niet meer zijn. Dus móéten we wel nadenken over hergebruik. En dat doet Blue LOOP. Wij geven textielafval een tweede leven. Meestal wordt textiel gerecycled tot geluidsdemping in een wasmachine of hoedenplank in je auto. Maar wij geven kleding een tweede leven als kleding!”


“Wij gaan voor een afvalloze wereld.”


Hoe is het idee voor de Buitenmens-collectie ontstaan?

“Bever en Blue LOOP hadden al een mooie samenwerking met de inzamelpunten in Bever-winkels. Maar we wilden graag meer doen. De wens is altijd geweest om niet alleen in te zamelen en te verwerken, maar juist een ‘closed loop’ te creëren. Dit door van de ingeleverde spullen een nieuw product te maken dat de klant weer bij Bever kan kopen. Inzamelen kan immers iedereen, maar wij hebben nu een markt gecreëerd voor het ingezamelde product.”

En dat product is een T-shirt. Was die keuze snel gemaakt?

“Nee! We hebben flink gebrainstormd over goede producten om te lanceren. In het begin waren we vooral bezig met breiwerk, omdat de shirts nog niet klaar waren. Zes jaar geleden maakten we ons eerste Blue LOOP T-shirt. Daar zat toen nog 4 procent polyamide en 4 procent polyester in. Denimvezels hebben namelijk een bindmiddel nodig en wij dachten op dat moment: we pakken synthetische stoffen. Mede dankzij de rek die erop zit, kun je er namelijk prachtige garen mee maken. Het eindproduct zag er ook mooi uit. Maar je meurde de pan uit in die shirts van ons!

 

En dus zijn we verder gaan stoeien. Spijkerbroeken maken we volledig van katoen, maar de buitensportmarkt is hier niet aan gewend. Uiteindelijk kwamen we uit bij het duurzame Tencel als bindmiddel. Doordat onze garen voor zo’n 70 procent uit Tencel bestaan, kunnen we een zekere natural performance bieden die alleen katoen niet geeft. En dat vinden we belangrijk. Wij willen namelijk iets maken van gerecycled materiaal dat niet afdoet aan de levensduur van het kledingstuk! Dankzij de combinatie van jeansvezels en Tencel zijn de shirts nu wél zover. En er is altijd behoefte aan T-shirts, dus dit was het perfecte, zinvolle product voor de Buitenmens-collectie. We willen immers geen dingen produceren waar geen behoefte aan is.”

Hoe verandert een ingeleverde spijkerbroek of wollen trui in een Buitenmens-shirt?

“Het begint natuurlijk allemaal bij de klant. Die levert zijn of haar gebruikte spullen in bij het Buiten-Gebruikt recyclepunt in een Bever-winkel. In de nieuwe Bever Mall of the Netherlands is zelfs een inzamelpunt waar materialen al gescheiden worden! De ingeleverde spullen gaan vervolgens naar het distributiecentrum van Bever in Pijnacker. En daar komt Blue LOOP om de hoek kijken. Wij ontfermen ons over de wol en jeans. We halen deze materialen op en persen ze tot balen van 200 tot 250 kilo.

 

Die balen gaan naar onze recyclefabriek in het Duitse Gronau. De materialen gaan in een machine die de jeans en wol tot vezels maakt. Die vezels verschepen we vervolgens in balen naar een spinnerij in Zwitserland. Deze spinnerij, die stamt uit 1866, is gespecialiseerd in natuurlijke garen van hoge kwaliteit. En ze bieden natuurlijk Zwitserse precisie! Met zo’n klein vezeltje van een spijkerbroek en Tencel weten ze prachtige garen te maken.

 

In Portugal laten we bij een GRS-gecertificeerde breier stof maken van deze garen. GRS staat voor Global Recycle Standard, wat inhoudt dat je alle stappen in het duurzame proces kunt inzien. Ook de confectie vindt plaats in Portugal. Zij maken van de stof een T-shirt en plaatsen het Buitenmens-label erop. Dat label komt trouwens uit Heeze. Toch nog iets uit Nederland, hè. O, naast het afval, natuurlijk!” 

Waarom houden jullie de volledige productie binnen Europa?

“Ik geloof niet dat je afval de hele wereld over moet slepen, omdat je in Bangladesh voor lage arbeidskosten een T-shirt kunt maken. Het afval dat we hier maken, moeten we zoveel mogelijk proberen om hier te verwerken, tenzij het écht niet anders kan. Neem regenjassen met gesealde naden. In twintig jaar hebben we die hele industrie omwille van marges naar Zuidoost-Azië verplaatst. Om zo’n jas hier te maken, moet je een product voor duizend euro in de winkels leggen. Dan is je impact te klein. Maar onze Buitenmens-shirts kunnen we gelukkig wél in Europa produceren. En dus doen we dat.”


“Ik geloof niet dat je afval de hele wereld over moet willen slepen.”


Wat gebeurt er met ingeleverde producten die niet bestaan uit jeans of wol?

“Die krijgen een tweede leven via textielinzamelaar Sympany. Het soort leven is afhankelijk van de kwaliteit en het type product. Kleding en schoenen in goede staat gaan naar Oost-Europa of krijgen een nieuwe kans buiten de grenzen van Europa. Zolang dit de lokale economie niet verstoort, is dat prima. De niet-herbruikbare spullen worden gerecycled. Zo kun je van tentstokken petten maken en kan met dons uit een slaapzak bijvoorbeeld een dekbed gevuld worden.”


6 manieren om zelf je steentje bij te dragen

Als buitenliefhebber wil jij natuurlijk ook meebouwen aan de verduurzaming van de textielindustrie. Hoe je dat kunt doen? Ron geeft tips!

  • Rather repare than replace. Oftewel: dank je kapotte spullen niet direct af, maar probeer ze te (laten) maken. Bijvoorbeeld met behulp van de Bever-services!
  • Kunnen je spullen niet gemaakt worden, zijn ze helemaal ‘op’ of wil je er gewoon vanaf? Gooi ze niet weg, maar lever ze in bij een textielcontainer of een Buiten-Gebruikt recyclepunt in een Bever-winkel. Spullen die nog van goede kwaliteit zijn, kun je ook goed verkopen via een van de vele online platformen voor tweedehandskleding.
  • Lever niet álles in. Sokken en onderbroeken hebben als gewicht en product geen waarde meer en het is voor de sorteerders ook niet altijd een pretje om deze items eruit te vissen…
  • Bewaar niet alles tot de voorjaarsschoonmaak! Ruim je kledingkast gedurende het jaar uit, zodat sorteerbedrijven niet één piek hebben in het voorjaar.
  • Koop bewust. En dan bedoelen we niet alleen als je iets écht nodig hebt. Kijk wanneer je een product koopt of het merk nadenkt over circular design. Oftewel: denkt een merk na over wat te doen aan het einde van de levenscyclus van dit product?
  • Om af te sluiten met een eeuwenoud cliché: goedkoop is duurkoop. Geef dus liever iets meer  geld uit aan een product dat langer meegaat. Dat voelt misschien minder goed voor de portemonnee, maar uiteindelijk is het beter voor jou én de planeet!

 



Waarom is de Buitenmens-collectie zo belangrijk?

“We zijn met heel veel mensen op de planeet. Met name in de afgelopen twintig jaar zijn we er goed in geslaagd om onze kledingkast te laten uitpuilen. Textiel neemt enorm toe in de wereld, dus ook de afvalberg. Daarom moeten we met z’n allen kijken of hergebruik geen betere optie is. Samen kunnen we proberen nieuwe ketens te bouwen om zo van afgedankte spullen nieuwe dingen te maken. Dat wil niet zeggen dat álles meteen kan, maar we kunnen wel stapjes zetten.

 

De consument bij Bever kan daar een bijdrage aan leveren. Dat kon al door gear te laten repareren in plaats van te vervangen, met behulp van de Bever-services. En natuurlijk door gebruikte spullen in te leveren bij Buiten-Gebruikt. Dankzij de Buitenmens-collectie voegen we een extra stap toe in die loop.”

De nieuwe Buitenmens-collectie

Onze gloednieuwe collectie is een ode aan de Buitenmens. Dat merk je niet alleen aan het duurzame productieproces en het duurzame materiaal, maar ook aan de prints! Het bedrukken van de shirts wordt natuurlijk ook op een zo’n duurzaam mogelijke wijze gedaan. En de drie varianten bevatten een opdruk van een wandelschoen, verrekijker en een verzameling van items die een belangrijke rol spelen in de historie van Bever. Waar wacht je nog op? Shop nu je favoriete item uit de Buitenmens-collectie en help mee aan een betere wereld. Want buiten is goed voor ons. Daarom zijn wij ook goed voor buiten!

 


Cookies voor jouw ervaring

Bever.nl maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.