De zeven tofste buitenactiviteiten in Groot-Brittannië

Soms is het gras bij de buren echt groener. Zoals in Groot-Brittannië, ons buurland. En dan hebben ze er ook nog ruige kusten, bergen, historische stadjes en geen massatoerisme. We geven je zeven tips voor buitenavonturen in het land van mooie kliffen, linksrijden en fish & chips.

Verklaring van de niveaus:

* Leuk voor beginners: je wil de activiteit vooral gezellig houden, en geschikt voor 't hele gezin.
** Enigszins gevorderd: een beetje afzien vind je best leuk.
*** Voor gevorderden: voor de echte sportievelingen en dare devils.

1. Omlaag in de Hooglanden - Schotland

Niveau: ***
Fort William ligt in het hartje van de Schotse Highlands. Het geldt als het mekka voor mountainbikers in Groot-Brittannië. In deze omgeving strijden fietsers dan ook jaarlijks om de Wereldbeker mountainbiken. Vanaf de rotsachtige paden geniet je van weergaloze uitzichten. De Witch’s Trails (heksenpaden) in het bos van Leanachan bijvoorbeeld, biedt 3 trajecten van 6 tot 18 km. De moeilijkheidsgraad varieert. Heb je deze trails met succes onder je pedalen gehad, dan lonkt de Ben Nevis. Met zijn 1.344 m is dat de hoogste top van het Verenigd Koninkrijk. Opgelet: dit is echt alleen weggelegd voor gevorderden die zich ook niet laten afschrikken door snel veranderende weersomstandigheden. Speaking of: de juiste (fiets)kleding is hier geen overbodige luxe! Neem vooral een fijne fietsbroek en sneldrogende shirts mee.

Meer info: ridefortwilliam.co.uk | nevisrange.co.uk
Voorbereidende kijktip: Youtube bij Full Nevis Red Mountain Biking.

2. Mountainbiken tussen de meren - Cumbria/Noord-West-Engeland

Niveau: ***
Het is net een ansichtkaart, dat Ullswater. Dit oogverblindend mooie meer ligt in het noordwesten van Engeland, in het graafschap Cumbria. Hier ligt ook een van de uitdagendste mountainbikecircuits van Engeland. De lus van maar liefst 60 km lang volgt weggetjes, ruiterpaden en schitterende technische pistes op rotsachtig terrein. De start ligt in het charmante gehucht Pooley Bridge, aan de rand van het Nationaal Park van het Lake District. Het trekt door de lastige heuvels van Martindale, een zone van het park die bekend staat als het territorium van de herten. Reken op een rit die zeker 3 uur duurt. Wil je onderweg gemakkelijk je route in de gaten kunnen houden op je mobiel? Overweeg dan een telefoonhouder voor op je stuur, zodat je af en toe veilig kunt spieken. Denk ook aan het beschermen van je ogen met een goede zonnebril.

Meer info: mountain-bike-cumbria.co.uk | lakedistrict.gov.uk

Voorbereidende kijktip: Youtube Ullswater MTB.
 

3. Lopen over spectaculaire krijtrotsen - Zuid-Oost-Engeland

Niveau: **
De South Downs Way is een schitterende 160 km langeafstandswandelroute in het zuidoosten van Engeland. Deze tocht verbindt de historische stad Winchester met Eastbourne in het graafschap Sussex. Winchester bestond al in de Romeinse tijd, is beroemd om zijn fraaie kathedraal uit de 12e eeuw en was rond 1066 (Willem de Veroveraar) zelfs de hoofdstad van Engeland. De South Downs Way is een ‘National Trail’ en verdeeld in acht etappes van ± 20 km. Hij leidt je langs gele koolzaadvelden, over spectaculaire hoge witte krijtrotsen en langs traditionele huizen met rieten daken en kleurrijke tuinen. Onderweg zie je glooiende heuvels met weidse vergezichten en een heerlijk kustlandschap, wanneer je het eindpunt in de levendige badplaats Eastbourne bereikt. Dagelijks hike je zo’n 5 tot 7 uur. Prettig om te doen op (lichte) wandelschoenen met een stevige grip en goede wandelsokken.

 

Liever fietsen? Kies dan voor het South Downs fietstraject.
 

Meer info: nationaltrail.co.uk/south-downs-way

Info over Groot-Brittannië:

  • Inwoners: 64,510 miljoen
  • Oppervlakte: 242.910 km² (bijna 6 x zo groot als Nederland)
  • Hoofdstad: Londen
  • Groot-Brittannië: Bestaat uit het Verenigd Koninkrijk (Schotland, Wales, Noord-Ierland en Engeland), en eilanden(groepen) Hebriden, Anglesey, Scilly, Orkney en Wight
  • Officiële talen: Engels en Welsh (Wales), Gallisch (Schotland), Iers (Noord-Ierland) en Cornisch (Cornwall)
  • Munt: Engelse pond

Meer info vind je op gov.uk | visitbritain.com | royal.uk

4. Op survival met het gezin - Zuid-Engeland

Niveau: */**
Bear (Edward) Grylls werd bekend als bergbeklimmer, avonturier en vooral: televisiepresentator van survivalprogramma’s op Discovery Channel. Hieruit vloeide ook de oprichting van een internationale ‘survival academy’ voort. Op deze opleiding kun je bijvoorbeeld deelnemen aan een 18-urentocht met tal van activiteiten voor het hele gezin. Het programma is erg gevarieerd: van vuur maken in de regen, het bouwen van schuilplaatsen tot het eten van larven en oversteken van rivieren. Ze bieden ook meerdaagse survivaltochten aan met een hogere moeilijkheidsgraad. Krijg je spontaan een droge keel van dit vooruitzicht? Zorg dat je altijd en overal een waterfles bij je draagt. Ook onmisbaar bij dit soort tochten is een goede multitool, zoals een Leatherman.

Meer info: beargryllssurvivalacademy.com

5. Voer voor speleologen - Yorkshire Dales, Centraal Engeland

Niveau: */**
Ten noorden van Leeds ligt Het Yorkshire Dales National Park. Grotten en spelonken maken een belangrijk onderdeel uit van kalksteenlandschap. Je treft er meer dan 2.500 grotten aan, waaronder het langste grottensysteem van Groot-Brittannië: de Ease Gill. Die heeft een lengte van maar liefst 65 km. Hier bevindt zich ook de beroemde Gaping Gill. Die is zo groot dat de Londense kathedraal St. Paul erin zou passen. Deze streek is ideaal voor beginnende speleologen. Die kunnen zich uitleven in het ruime en gevarieerde aanbod van de Long Churns-grot en de Great Douk Cave. Bij deze activiteit is een hoofdlamp natuurlijk de absolute musthave.
 

Meer info: yorkshiredales.org.uk/visit-the-dales | british-caving.org.uk | caveinstructor.org.uk

6. Wadlopen en wandelen - Cornwall, Zuid-West-Engeland

Niveau: */**
Cornwall, dat is exotisch Engeland. In het uiterste zuidwesten ligt vlakbij het stadje Penzance de St-Michael’s Mount – oftewel: de Britse Mont Saint-Michel. Bij eb kun je vanuit het dorpje Marazion naar de heuvel lopen. Dat doe je als wadloper of via een paadje (voor wie liever niet gaat wadlopen) van ± 400 m. Nadat je er het middeleeuwse kasteel en de subtropische tuinen hebt bewonderd, kun je een deel van het ruim 1.000 km lange South West Coast Path lopen. Van Marazion wandel je bijvoorbeeld in vier etappes (± 70 km) langs de prachtige heuvelachtige kust tot in het kuststadje St. Ives. Dat heeft een fraai strand, de beroemde Tate Gallery en een beeldentuin. Fervente lopers hebben de optie om voor nog meer etappes te gaan. In totaal zijn er 52. Reken voor de hele route op 30 dagen wandelen. Handig om hierbij te dragen: waterdichte wandelschoenen en een fijne wandeljas.

Meer info: www.stmichaelsmount.co.uk | www.southwestcoastpath.org.uk

7. Dolfijnen en zeehonden spotten - Wales

Niveau: *
Het Coast Path is de eerste langeafstandswandelroute in Wales. Hij voert je zo’n 1.400 km langs de fraaie en vaak ruige kust van dit land. Goed voor maar liefst 70 dagen wandelplezier! Lonely Planet riep het zelfs uit tot een van de plekken die je absoluut móet bezoeken. Het pad loopt van Queensferry in het noorden, tot Chepstow in het uiterste zuiden. Onderweg gaat het langs 18 middeleeuwse kastelen, 12 natuurgebieden, 41 ‘blauwe vlag’-stranden en steden als Cardiff en Swansea. Grote kans dat je onderweg de uitzonderlijke fauna ziet: spelende dolfijnen en bruinvissen in de branding, grijze zeehonden die zonnen op het strand, papegaaiduikers en nog meer moois. Ook het vermelden waard: de hele tocht is toegankelijk voor mindervaliden. Neem je eten en drinken mee in een comfortabele dagrugzak - en gooi daar dan ook meteen 'n extra fleece in, want het kan hier zomaar ineens best fris zijn.

Meer info: walescoastpath.gov.uk | visitwales.nl

Geo facts

  • Bergen: de hoogste piek in Groot-Brittannië is de Ben Nevis (1.344 m) in Schotland. De Snowdon (1.085 m) is de hoogste top van Wales en de Scafell Pike (978 m) in het Lake District is de hoogste berg in Engeland.
  • Rivieren: de langste rivier is de Severn (354 km, ontspringt in Wales). De Theems is 346 km lang en daarna volgen de Trent (297 km), Great Ouse (230 km) en Wye (215 km, Wales).
  • Meren: het grootste Britse meer is Lough Neagh (382 km²) in Noord-Ierland, gevolgd door Lower Lough Erne (105 km²) in Noord-Ierland en Loch Lomond (71 km²) in Schotland.
  • Parken: er zijn 15 Nationale Parken, met als bekendste Dartmoor, Lake District, Peak District, Snowdonia en Yorkshire Dales (nationalparks.gov.uk).
  • Tuinen: de Britse tuinen zijn een wereldwijd begrip en een grote toeristische trekpleister. Meer info op greatbritishgardens.co.uk.

Een ander waar onontdekt outdoorparadijs is Slovenië. Bekijk ook onze 10 toffe hikes door de Alpen met prachtige uitzichten. Of ga terug naar ons blog.