Noord-Peru: de beste tips voor dit onontdekt en mystiek outdoorparadijs

Zeg je Peru, dan zegt iedereen meteen Machu Picchu. En daarna Lima, Cuzco, Arequipa, het Titicacameer en de Nazcalijnen. Allemaal highlights van Peru die je vindt in het zuiden van het land. En dat is dus ook waar de meeste reizigers naartoe gaan. Zonde, want Peru is zoveel meer dan dat! Het noorden van Peru is nog relatief onbekend bij het grote publiek, maar is een ab-so-lute must voor iedereen die graag tijd in de ruige, onontdekte natuur doorbrengt. Een echt outdoorwalhalla.

Ongerepte jungles, rondvliegende wilde papegaaien, prachtige stranden, kleurrijke planten, enorme watervallen en ruige bergen. Als je graag off the beaten track gaat, dan is Noord-Peru het paradijs. Op sommige plekken kom je zelfs geen locals tegen. Niet alleen omdat het er onherbergzaam en afgelegen is, maar ook omdat er eeuwenoude vloeken zouden heersen. Geen idee waar je moet beginnen? Wij geven je 6 tips voor de mooiste en avontuurlijkste plekken van Noord-Peru.

1. Lang bewaarde geheim van de Gocta watervallen

Een van de hoogste en meest spectaculaire watervallen van Peru, de Gocta watervallen, worden pas sinds 15 jaar door Westerse toeristen bezocht. Uiteraard kenden de lokale bewoners van de Chachapoyas regio de watervallen, maar door verhalen over rondhangende demonen, sirenen en geesten vermeden zij deze plek. De watervallen van ruim 700 meter zijn hierdoor pas in 2002 ontdekt door onderzoekers en weer wat later door reizigers en avonturiers. Maar alsnog zul je er maar weinig toeristen tegenkomen, ondanks dat de hele trip naar de waterval een fantastisch avontuur is.

Hoe kom je bij de Gocta watervallen?

De waterval ligt in een vallei midden in de jungle van de Amazone, tussen de twee dorpjes San Pablo en Cocachimba in. Als je van hiken houdt, is de weg naar de waterval vanuit San Pablo en vervolgens door naar Cocachimba een leuke uitdaging. Om de voet van de waterval te bereiken wandel je eerst langs de open velden en later door het dichte regenwoud. Het pad kronkelt omhoog en omlaag, maar de beloning op het eind is het allemaal waard.

Waar slaap je?

Verblijf na je hike in Gocta Miradors Hotel in Cocachimba voor nog meer spectaculaire views op de watervallen.

2. Pre-Inca beschavingen in Kuelap

Naast onvoorstelbaar mooie natuur ademt de provincie Chachapoyas, net als de andere provincies in Noord-Peru, ook cultuur. De pre-Inca beschavingen die in dit gebied leefden (van 1000 jaar voor Christus tot de Inca’s hen versloegen), zijn hier nog goed zichtbaar. Zo ook in het ruïnedorp Kuélap, dat het ‘onontdekte Machu Picchu’ wordt genoemd. Het dorp en het fort liggen op 3.000 meter hoogte op een berg, met geweldige uitzichten en omringd door prachtige natuur.

Hoe kom je bij Kuelap?

Het fort is relatief onontdekt maar wel goed bereikbaar. Dit archeologische stukje UNESCO Werelderfgoed ligt op tweeënhalf uur rijden van de plaats Chachapoyas en is door een nieuwe kabelbaan ook een stuk toegankelijker geworden. Neem je de bus vanuit Chachapoyas, dan stap je uit in het dorpje Nuevo Tingo. Daar pak je de vier kilometer lange kabelbaan naar boven. En dan is nog maar een klein stukje wandelen naar ‘het nieuwe Machu Picchu’. Je kunt er ook voor kiezen om vanuit Nuevo Tingo de hike van ongeveer 9 kilometer naar boven te maken en de kabelbaan te skippen.

Waar slaap je?

Je kunt natuurlijk in een van de vele hostels of hotels in Chachapoyas verblijven, maar om de toeristen die er zijn te vermijden, kun je ook in het kleinere Nuevo Tingo slapen. Een van de lodges aan de Utcubamba rivier (zoals de Utcubamba River Lodge en Estancia Chilo) zijn ook een prachtige optie.

3. Relaxen in Mancora of Punta Sal

In de meest noordelijke regio’s van Peru, Piura en Tumbes, liggen de kustplaatsen Mancora en Punta Sal. De tropische stranden en de vele restaurantjes, cafeetjes en winkeltjes maken deze plekken perfect voor paar dagen relaxen. Mancora is iets drukker (lees: meer toerisme) dan Punta Sal, dus ben je op zoek naar leuke plekken om uit te gaan, dan moet je daar zijn. Zoek je liever de rust op, dan zullen de relaxte sfeer van Punta Sal en het feit dat het een van de mooiste stranden van Peru is, je overhalen daar een paar dagen te blijven. 

Surftown Mancora

Mancora is dé bestemming voor surfliefhebbers, en dit merk je ook meteen aan de sfeer. De golven in Mancora zijn redelijk hoog, het is dus niet de beste plek voor beginners, maar zeker fijn voor de meer ervaren surfers. Er zijn verschillende surfscholen aanwezig waar je ook materiaal kunt huren. Liever iets minder actie? Vanuit Mancora kun je ook prima snorkelen.

Hoe kom je er?

Zowel Mancora als Punta Sal zijn prima bereikbaar per bus of collectivo (een soort mini-van). Ook tussen Mancora en Punta Sal rijden collectivo’s.

Waar slaap je?

Aan de iets drukkere mainroad van Mancora vind je Casa Naranja, een leuk kleurrijk hostel met een gezellige gemeenschappelijk ruimte. Slaap je liever aan het strand en heb je zin om eens te splurgen, ga dan naar Las Olas.

Meer ruïnes, strand en prachtige steden in Trujillo

In de provincie Trujillo vind je van alles wat. De mooie stranden van Huanchaco, de drukte en prachtige koloniale gebouwen van de hoofdstad Trujillo en een aantal archeologische tempels en nederzettingen.

4. Adobestad Chan Chan

Chan Chan is de grootste stad ter wereld die volledig is gemaakt van adobe (een mix van zand, water, klei en andere organische materialen). De stad werd gebouwd in het jaar 1300. En hoewel de Inca’s de stad ergens in de 15e eeuw veroverden, is Chan Chan, of een deel daarvan, blijven bestaan. De resten zijn nu Unesco World Heritage site en zeker een bezoek waard.

5. De allereerste surfplanken van Huanchaco

Ook beginnende en gevorderde surfers kunnen terecht in Huanchaco, je hebt er namelijk prima surfstranden. Kan of wil je niet met board het water in? Dan vind je hier nog een bezienswaardigheid, namelijk de caballitos. Zo’n 4000 jaar lang worden deze kleine, rieten vissersbootjes op dezelfde manier handgemaakt en gebruikt om mee te surfen. Volgens de locals waren dit de eerste échte surfplanken ter wereld en het is indrukwekkend om te zien hoe de jonge generatie in Peru ze nu nog gebruikt.

En sla dus zeker ook Trujillo niet over, nu je er toch bent. Een grote stad met koloniale, kleurrijke gebouwen en een echte Latijns-Amerika vibe.

Hoe kom je er?

Zoals bijna overal in Peru rijden er bussen en collectivos’ tussen alle steden en bezienswaardigheden. Voor Chan Chan neem je de bus vanuit Trujillo en laat je je afzetten bij ‘la entrada a Chan Chan’. Huanchaco is ongeveer 15-20 minuten met de bus vanuit Trujillo. Neem de grote gele bus met ‘Huanchaco’ op de zijkant 😉.

Waar slaap je?

Verblijf je in Huanchacho, dan is ATMA Hostel een tof, nieuw en typisch backpackers hostel met uitzicht op zee. Meer heb je niet nodig, toch? In Trujillo zijn er ontelbaar plekken om te slapen.

6. De bergen in bij Huaraz

Een van de meest spectaculaire gebieden in Noord-Peru is zeker weten de Cordillera Blanca. Deze bergketen strekt zich uit over 180 kilometer en heeft 33 toppen van boven de 6000 meter. Je kan je misschien al iets voorstellen bij de uitzichten daarop. Huaraz is de op een na grootste stad in de Peruaanse Andes en ligt op 3.052 meter hoogte aan de voet van de Cordillera Blanca.

Vanuit Huaraz zijn verschillende trekkings te doen die je de Cordillera Blanca inleiden. Het is dé plek voor hikers en ook hier zul je weer weinig toeristen vinden. Er zijn trekkings die je binnen één dag kunt doen, zoals de trekking naar Lagoon 69, een van de mooiste bergmeren ter wereld. Dit meer staat bekend om zijn helderblauwe water en is onderdeel van het Huascarán nationaal park, dat bestaat uit meer dan 400 bergmeren.

Ben je in voor een grotere uitdagen dan zijn de Santa Cruz Trek (3-4 dagen) en de Huayhuash Trek (10-12 dagen) een absolute aanrader. Deze laatste trek wordt trouwens wel echt aangeraden om met een tour/gids te doen.

Hoe kom je er?

Huaraz is vanuit Lima te bereiken per bus, deze reis duurt ongeveer 8 uur. Ook vanuit andere steden, waaronder Trujillo, gaan er bussen naar Huaraz. Ben je in Huaraz, dan kun je hier alles regelen om de treks te gaan doen. Er worden door veel organisaties tours aangeboden.

Waar slaap je?

Ook in Huaraz zijn er genoeg plekken waar je kunt slapen en die ook nog eens alles rondom de hikes voor je kunnen regelen.

Heb je je ticket al geboekt tijdens het lezen van dit blog? Zijn je tassen gepakt? Staan je wandelschoenen klaar? Wij kunnen namelijk ook niet wachten om alle mooie plekken van Noord-Peru met eigen ogen te zien. Uiteraard zijn de highlights in het zuiden van Peru niet voor niets zo drukbezocht. Maar wil je eens een ongerepter, ruiger en rustiger Peru ontdekken, sla het noorden dan zeker niet over.

Lees hier meer tips voor het voorbereiden van een reis naar Peru. Of ga terug naar ons blog.