Meindl: een ode aan bijna 300 jaar vakmanschap

Zonder een goede voorbereiding en de juiste gear geen succesvolle outdoor-trip. Dat is basiskennis voor de doorgewinterde avonturier, maar niet altijd top of mind bij de nieuwkomers. Tot welke groep je ook behoort, één onderdeel is essentieel: de schoen. Kwaliteit is een absolute must en precies dat combineert de Duitse schoenenfabrikant met driehonderd jaar ervaring. Een ode aan de heritage en het vakmanschap van Meindl.

Inmiddels staat de negende generatie aan het roer van het bedrijf en nog steeds vormen kwaliteit en traditie de basis van elke Meindl-schoen die uit de fabriek rolt… pardon, wandelt. Uiteraard zonder innovatie uit het oog te verliezen.

Schoenmaker sinds 1683

Toen Lukas Meindl senior in 1928 het roer overnam, kwam het merk in een stroomversnelling terecht. Het bleek het begin van een spannend avontuur. Want in de jaren die volgden, groeide het bedrijf gestaag: inmiddels werken er dagelijks ruim 200 mensen aan het vervaardigen van de kwaliteitsschoenen. Schoenen die niet alleen worden gedragen door outdoor-liefhebbers, maar ook de voeten van veel mannen en vrouwen in verschillende beroepsgroepen beschermen. Van steigerbouwers tot natuurbeschermers en zelfs soldaten van het Britse en Franse leger.

 

De basisprincipes zijn ondanks de groei in de afgelopen honderd jaar hetzelfde gebleven: met liefde voor het vak een degelijke schoen produceren. Logischerwijs heeft het ouderwetse handwerk deels plaatsgemaakt voor de machinale vervaardiging van het eindproduct, maar een menselijke benadering en handwerk vormen nog steeds de kern van het productieproces. Elke vervaardigde Meindl-schoen, die uit tweehonderd onderdelen bestaat, wordt minutieus gecontroleerd om de kwaliteit te garanderen. Zo weet je dat jouw nieuwste wandelschoen perfect zit, comfortabel aanvoelt, je voet optimaal beschermt en steun biedt.

Het begint bij het leer

De basis van elke schoen is de materiaalkeuze. Voor Meindl is alleen de beste kwaliteit leer goed genoeg. Voor aanvang van het productieproces wordt het leer uitvoerig gecontroleerd: het moet bijvoorbeeld soepel zijn en de meest barre omstandigheden aankunnen.

 

Het samenstellen van de schoen is een intensief en handmatig proces. Zo past de fabrikant al ruim honderd jaar een dubbele stikking toe om de duurzaamheid van de schoen te garanderen. Om dit statement te onderschrijven, stelt Meindl in het Duitse Kirchanschöring een verzameling oude modellen tentoon die nog even degelijk zijn als op het moment waarop ze zijn gemaakt. Sommige schoenen gaan al honderd jaar mee, maar zijn nog altijd prima stappers.

Het wondermateriaal: Gore-Tex

Naast de intense aandacht voor elke stap in het productieproces en de keuze voor het leer, is de keuze voor het juiste materiaal minstens zo belangrijk. Zo gebruikt de fabrikant naast het traditionele leer ook Gore-Tex. Dit materiaal verhoogt niet alleen de duurzaamheid, maar maakt de schoen waterdicht en zorgt dat je voeten blijven ‘ademen’.

 

Meindl gebruikt Gore-Tex voor verschillende modellen en in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is dat geen nieuwe ontwikkeling: het Duitse merk gebruikt Gore-Tex al ruim 25 jaar in de productie van hun schoenen. Net als het leer wordt ook Gore-Tex intensief getest en enkel bij een goed testresultaat gebruikt. Zo worden de schoenen onderworpen aan een krachtproef, waarbij G-krachten worden losgelaten om de waterdichtheid van de schoen te testen.

De laatste stap: de zool

Als laatste onderdeel in het productieproces wordt de zool bevestigd aan de schoen. De kwaliteitseisen van Meindl maken ook deze stap uniek. Zo worden voor de neus en de bodem losse onderdelen gebruikt. Het correct bevestigen vergt jarenlange ervaring en garandeert een perfect eindresultaat, waar je als consument uiteindelijk het meeste profijt van hebt. De paden op, de lanen in…

Krachtpatsers voor mannen

Uniek in de Identity-serie van Meindl is deze bijzonder comfortabele, halfhoge wandelschoen voor heren: de Tessin Identity. Met deze schoenen loop je comfortabel en met droge voeten de mooiste tochten door vlak of heuvelachtig terrein.

Stoere, comfortabele stappers voor vrouwen

De Bellavista Lady MFS van Meindl is een lichtgewichtschoen en een toegankelijke optie voor vrouwen die op zoek zijn naar een moderne, comfortabele wandelschoen.

Dit artikel verscheen ook in de zomereditie ‘19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak ‘m in een van onze winkels.