Travel Extreme: reis naar de buik van een Oostenrijkse gletsjer

Een gletsjer in het echte leven zien is al indrukwekkend genoeg. Maar naar de binnenkant van een Oostenrijkse gletsjer afdalen is zowel fascinerend als magisch. Paul Edwards kan het weten, hij ging naar beneden in een ijsgrot en kwam in een waar ijspaleis terecht. "Ik heb nog nooit zo'n geweldige ervaring gehad."  Raak geïnspireerd door deze epische reis.  

Magisch

‘De ervaring in Nature’s Ice Palace is bovenal fascinerend. Heb je ooit het binnenste van een gletsjer gezien?! Om zo diep in een gletsjer te kunnen komen, door een ijsgrot te lopen en gigantische ijspegels te zien, is heel bijzonder. Het is al indrukwekkend wanneer je zo’n gletsjer van grote afstand ziet, laat staan als je erdoorheen loopt. Het is dan ook een extreme wintersportervaring die je letterlijk en figuurlijk kippenvel geeft.'

Oostenrijk gletsjer grot kayak sneeuw suppen zwemmen

'Het ijspaleis bevindt zich onder de skipiste op de Oostenrijkse Hintertuxer Gletscher, een uniek stukje natuur waar je uitkomt als je de crevasse, de gletsjerspleet, induikt. De tour duurt ongeveer een uur en je vaart, kajakt, wandelt, klimt en klautert (tip: neem handschoenen mee want de aluminium ladders zijn ijskoud!) door ijsgangen en ijskamers. Je ziet natuurcreaties die je nog niet eerder hebt gezien; gigantische ijsfiguren, bizarre ijsformaties en ijskristallen van zo’n tien centimeter groot. Hier besef je nog maar eens hoe groots en machtig de natuur is en waartoe ze in staat is.'

Ongekend

‘Waar in de wereld kun je zo’n 30 meter onder een skipiste suppen in een gletsjergrot? Het is ronduit magisch om over het ijzige gletsjermeer te peddelen! Suppen onder extreem koude omstandigheden is sowieso al uitzonderlijk, laat staan in een ijswereld zoals deze. Ik vond het een fantastisch avontuur. Deze ogenschijnlijk rustige activiteit geeft je een echte adrenalinerush, omdat je je in de buik van een gletsjer bevindt. Je bent omringd door dikke muren van ijs, stalactieten van acht meter lang en bevroren watervallen. Dit maakt het een extreem coole ervaring.'

Safety First

  • Blijf kalm en maak je van tevoren niet heel zenuwachtig. Relaxt zijn is key.
  • Een selfie maken klinkt leuk, maar pas op. Je hebt te maken met extreme omstandigheden en daarbij staat veiligheid voorop. Bovendien wil je je telefoon ook niet in het water of de crevasse laten vallen…
  • Mocht je tijdens het suppen in het water vallen: adem diep en langzaam en blijf ontspannen.
  • Eet altijd goed van tevoren, zodat je voldoende energie hebt.

Extreem

‘De echte thrill seekers kunnen hun hart ophalen bij een andere watersport in de gletsjer: ijszwemmen. Deze sensatie doet je hart pas écht racen. Letterlijk en figuurlijk, want je neemt een duik in het gletsjermeer met een temperatuur van nul graden. Het meer is officieel ook een oefenterrein voor ’s werelds beste ijszwemmers. Blijf vooral zo ontspannen mogelijk en haal rustig adem, zodat je niet in paniek raakt.’

Gletsjermeer

‘Je kunt het gletsjermeer ook per boot verkennen, waarbij een gids je voortduwt en je alle ins en outs vertelt over de gletsjer. Dit was naast het suppen een van mijn favoriete onderdelen van de tour. Uit nieuwsgierigheid en enthousiasme wil je waarschijnlijk het liefst zo snel mogelijk alles zien, maar ik wil je juist aanraden er vooral níet als een speer doorheen te gaan.'


"IK HEB NOG NOOIT ZO'N GEWELDIGE ERVARING GEHAD, TERWIJL IK AFGELOPEN JAREN TOCH ONTZETTEND VEEL HEB GEZIEN EN GEDAAN"


'Neem de tijd om alles om je heen te bewonderen en in je op te nemen. Geniet van wat Moeder Natuur heeft gecreëerd. Wanneer krijg je nu de kans om het binnenste van een gletsjer te zien en door crevasses te lopen? Ik heb in mijn leven nog nooit zo’n geweldige ervaring gehad, terwijl ik de afgelopen jaren ontzettend veel heb gezien en gedaan. Dat zegt genoeg, toch?’

Skills

‘Voor het suppen heb je geen speciale vaardigheden nodig. Sommige mensen hebben nu eenmaal meer gevoel voor stand-up peddelen dan anderen, maar je kunt het makkelijk leren. De enige skills die goed van pas komen zijn evenwicht, focus en flexibiliteit. Hou je knieën licht gebogen en zorg dat het zwaartepunt altijd laag blijft. Suppen vergt oefening en geduld, maar je hebt het binnen no time onder de knie. Vervolgens kun je zorgeloos peddelen door dit prachtige ijsparadijs en misschien zelfs een te gekke selfie maken.’

Must-do

‘Ik stond te springen van enthousiasme toen ik een kijkje mocht nemen in de onderzoeks-as. Dit is een diep gat in het ijs waarin de universiteiten studies over de gletsjer uitvoeren. Leuk feitje: volgend jaar zal hier ook een poging worden gedaan om het wereldrecord freediving te verbreken.'


"IK ZOU GEEN SECONDE TWIJFELEN OM HET IJSPALEIS NOGMAALS TE BEZOEKEN "


'Of ik voor een tweede keer het ijspaleis zou bezoeken? Ha! Ik zou er geen seconde over twijfelen om dit nogmaals te kunnen meemaken. De waanzinnige locatie gecombineerd met de vette activiteiten, maakt het voor mij een must-do. Overigens niet alleen voor mezelf, ook om met familie of vrienden te doen. Tenminste, als ze het aandurven!’

Paspoort

Naam: Paul Edwards
Leeftijd:
25
Beroep:
Berggids
XXL-adrenalinerush:
‘Snowboarden in Zillertal, Tirol. Het terrein is echt next level, van wereldklasse.’

Enthousiast geworden van Pauls avontuur en wil je meer lezen? Kijk eens op ons blog over gletsjerlopen en bergwandelingen. Om goed voorbereid op pad te gaan, kun je een bezoekje brengen aan een van onze Basecamp Stores, waar je advies en tips krijgt over de ideale reis. Of ga terug naar ons blog

Dit artikel verscheen ook in de wintereditie 2018/2019 van ons outdoormagazine Buitentijd. Om meer te lezen neem je hier een kijkje in de digitale versie, of je neemt hem mee in een van onze winkels.

Tekst: Eva Dusch

Beeld: Sebastian Schöffel