‘Het water is de enige plek waar ik echt pijnvrij ben’

Een waterrat was Susan Houbraken (46) altijd al, maar haar liefde voor water kreeg na haar auto-ongeluk in 2016 een extra dimensie. Om van haar nek- en schouderklachten af te komen, begon ze in open water te zwemmen. Met gewenst resultaat. ‘Het water is de enige plek waar ik echt pijnvrij ben.’

Zwemmen als pijnbestrijding

Daarmee kreeg zwemmen na het ongeluk voor Susan een therapeutische functie: vooral in koud water – bleek de pijn enorm te verlichten en bij te dragen aan haar fysieke en mentale gezondheid. Eerst zwom ze een paar keer per week, na een paar maanden werd dat elke dag – soms zelfs twee keer op een dag. ‘Zodra ik uit het water stap, komt de pijn meteen terug. Maar ik doe het voor dat halfuur of uur waarin ik volledig ontspan en één met de natuur ben.’

Frisseduik.nl

Welkom in dit bosrijke gebied aan de noordrand van de Veluwe: een paradijs voor wandelaars, fietsers en ruiters. En voor zwemmers, want de Zandenplas is een fijne plek voor een duik. Kortom: een beetje buitenmens gaat zich hier niet vervelen. Meer info over Natuurkampeerterrein Nieuw Soerel.

Win-win

‘Door andere mensen een fysieke en mentale boost te geven, krijg ik zelf ook weer veel energie. Dat hoeven heus niet alleen maar mensen met een fysieke aandoening te zijn, integendeel: buitenzwemmen is voor iedereen aan te raden. We hebben in Nederland zo veel water waar je gewoon in kunt springen: doe het eens en zie wat het met je doet.’


Volg Susan op Instagram: @openwaterswimmingsusan. Haar wekelijkse zwemserie Frisse duik is te zien op de gelijknamige accounts op Instagram en YouTube. Zeker in natuurwater is een goed badpak of zwemshort onmisbaar. Bekijk onze volledige swimwear-collectie.

Nog een inspirerend natuurtalent: Ilian Trichoupolos

Lees over de bijzondere relatie die hardloopster Ilian Trichoupolos heeft met de befaamde Kassios Dias-trailrun op Corfu. Benieuwd hoe ze 23 kilometer vol zware klimmen in de hitte aflegde? Lees het in ons interview met Ilian.

Dit artikel verscheen ook in de zomereditie ‘19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak ‘m in een van onze winkels.