Travel Good: Gaby van Wonderen organiseert clean-ups van Europa tot Afrika

Gaby van Wonderen wil iets doen tegen het vele plastic dat de Nederlandse stranden bevuilt. Daarom organiseert ze van Europa tot aan Afrika beach cleanups: in groepsverband zwerfafval opruimen. Goed voor het milieu én voor de teamspirit.

Grote stap

‘Als inkoper bij HEMA en Bugaboo was ik al volop bezig met duurzaamheid, zoals drukwerk op zonne-energie en meubilair van gerecycled materiaal. Maar ik wilde graag sneller en meer bereiken op dit gebied. De tijd was er ook rijp voor: precies in die periode werd een aantal grote onderzoeken gepubliceerd over de plasticsoep en de immense omvang van de plasticvervuiling wereldwijd. In mijn vrije tijd ben ik als golfsurfer veel op het strand en in de oceaan te vinden, daardoor is mijn drive voor een schone planeet nog sterker.


"HOE COOL IS HET OM EEN CLEANUP TE ORGANISEREN VANAF DE KUST VAN NEDERLAND TOT AAN MAROKKO?!"


Ik deed al jaarlijks mee met cleanups van de Surfrider Foundation, maar juist door mijn liefde voor de oceaan en duurzame ontwikkelingen in mijn vakgebied te combineren, kon ik een grote stap vooruitzetten. Hoe kon ik deze werelden verenigen? Uit die vraag is ‘Love Not Waste’ ontstaan. Een platform bedoeld als inspiratiebron voor particulieren en bedrijven, om te laten zien wat er allemaal mogelijk is met plasticafval. Zowel in Nederland als internationaal, want de zee stopt niet bij Vlissingen. Dus ik dacht: hoe cool is het om een cleanup te organiseren vanaf de Nederlandse kust tot aan die in Marokko?!’

Roadtrip

‘Van september 2016 tot en met maart 2017 heb ik in een busje door Europa gereisd en op verschillende stranden opruimsessies georganiseerd. Ik klopte aan bij surfscholen en heb met veel lokale surfers gesproken over hoe zij als rolmodellen het voortouw kunnen nemen in deze acties. Ik ben tot en met Sidi Ouarzeg in het midden van Marokko gekomen.

 

Verder reizen door de Westelijke Sahara leek me geen goed plan; er waren politieke spanningen in dat gebied en ik had geen four-wheel drive. Eenmaal terug in Nederland besloot ik de cleanups voort te zetten, want ik wil mensen dagelijks blijven stimuleren om voor een duurzame levensstijl te kiezen. Dit doe ik met mijn eigen, unieke aanpak waarin positiviteit, speelsheid en hoopvolle ontwikkelingen centraal staan.’


"EEN CLEANUP IS EEN KRACHTIGE MANIER OM ALS INDIVIDU ACTIE TE ONDERNEMEN"


Happy activism

‘Ik heb gemerkt dat een beach cleanup een krachtige manier is om als individu actie te ondernemen. Ieder mens wil het gevoel hebben dat hij het verschil kan maken, en niet doelloos een uur afval rapen. Omdat ik het opruimen combineer met spelletjes, in de vorm van bingo en andere teamspelen, gaat het sneller en geeft het energie. Niet alleen de kinderen, ook de volwassenen zijn bloedfanatiek en enthousiast. Gevoelens van schaamte en frustratie vallen weg, omdat het spelelement overheerst. Dat vind ik zo mooi om te zien!

In Spanje kwam ik in contact met een groep stoere surfers uit Nederland, onder wie een beer van een Rotterdammer met allemaal tatoeages. Hij begon heel geïrriteerd aan de beach cleanup, hij had geen zin om de troep van een ander op te ruimen. Tijdens het spel was hij juist een van de fanatiekste deelnemers. Dat was heel grappig.’


"ALS IK MIJN ENTHOUSIASME EN AMBITIES KAN DELEN MET GELIJKGESTEMDEN, BEN IK OP MIJN GELUKKIGST’"



Cleanup tip: beach cleaning kan het hele jaar door. Meld je aan via Surfrider, beach cleanup-fora op Facebook of meetup.com. Een strandtent of beach bar erbij betrekken werkt ook goed. Zij kunnen hun eigen community uitnodigen en bijvoorbeeld koffie of een drankje sponsoren voor de deelnemers.

 

Budget reistip: neem lang houdbaar voedsel mee, zoals havermout met kokos en rozijnen voor het ontbijt. Van ingeblikte groente, bonen en vis kun je op elk moment iets maken. En je trekt makkelijk een extra blikje open om de maaltijd te delen met nieuwe buren op de parkeerplaats of camping.

 

Duurzame tip: tutorials op Facebook of YouTube leren je hoe je op reis zelf deo, tandpasta, zonbescherming en shampoo maakt. Je bespaart geld en verpakkingen en kunt oneindig bijproduceren. Ook leuk om te ruilen en cadeau te geven aan medereizigers.

Teamspirit

‘Het mooiste van deze acties? Het verantwoordelijkheidsgevoel en enthousiasme dat op zo’n dag ontstaat, sijpelt door naar grotere kringen. Ik organiseer nu zelfs cleanups voor bedrijfsuitjes en kinderfeestjes. Het is niet meer voorbehouden aan bozige milieuactivisten, het is voor iedereen en kent geen grenzen.

Het contact met mensen en ontdekken dat je overal ter wereld gelijkgestemden kunt vinden, die net als jij een goede bijdrage willen leveren aan het milieu, geeft me veel vertrouwen en maakt me nog gemotiveerder. Ook al spreken we niet dezelfde taal, we dragen wel dezelfde boodschap uit. Het gaat om het gevoel ‘hey, we doen dit met z’n allen.’’

Tassen vol hoop

‘Ons meest recente project, One Bag One Coffee, is een doorlopende actie: voor elke tas vol verzameld plasticafval krijg je een gratis kop koffie of thee. Het is al met succes geïntroduceerd in Bergen aan Zee en Alkmaar, die daarmee de eerste steden ter wereld zijn waar je je koffie kunt afrekenen met zwerfafval.

 

One Bag One Coffee brengt lokale ondernemers, afvalrapers en gemeente bij elkaar. We hopen het de komende maanden uit te breiden naar meer steden, in zowel binnen- als buitenland. Mijn enthousiasme en ambities blijven delen met like-minded mensen, dat vind ik fantastisch. Dan ben ik op mijn gelukkigst.’

Paspoort

Naam: Gaby van Wonderen

Leeftijd: 39

Beroep: Founder Love Not Waste

Traveldroom: ‘Connecten met andere happy activists over de hele wereld.’

Motto: ‘Keep the beach clean and your hair messy.'

 

Enthousiast geworden en wil je ook bijdragen aan een schoner Nederland? Doe mee aan een cleanup in de buurt of ga terug naar ons blog

Dit artikel verscheen ook in de lente-editie '19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak 'm in een van onze winkels.

Tekst: Eva Dusch

Beeld: Barbara Duiverman