Interrailen: de ideale én duurzame manier om Europa te ontdekken

Het is supersnel, flexibel en milieuvriendelijker dan het vliegtuig: interrailen. Alle reden voor Robin (21) en haar vriendinnen om gewapend met backpack en treinkaartjes Europa te doorkruisen.

Zomervakantie

‘Het plan was om vorige zomer met een grote groep vrienden op feestvakantie te gaan, maar dat ging uiteindelijk niet door. Toen kwam ik op het idee om te gaan interrailen. In 3 weken tijd heb ik met mijn vriendinnen Maxime en Lieke heel Europa doorkruist: Venetië, Ljubljana, Pula, Zagreb, Split, Boedapest en Berlijn. 

 

Het was een ondernemende vakantie; we hebben ontzettend veel rondgelopen en plekken bezocht. Je hebt het idee dat je kunt gaan en staan waar je wilt: backpack om, treinkaartje bij de hand en gaan met die banaan. Het fijne daarvan is dat je last-minute nog je plannen kunt wijzigen. Een vliegticket annuleer je niet zomaar even. Zo zouden we naar Wenen en Praag gaan, maar uiteindelijk hebben we dat gecanceld omdat het te duur was. En soms verkozen we het strand boven de stad, zoals in Split, want we hadden daar heerlijk weer.’

Eigen plekje

‘Interrailen is een fijne en vooral ook voordelige reisoptie in het zomerseizoen. Je kunt voor een aardig bedrag in korte tijd lekker rondreizen en veel van zonnig Europa zien. We pakken vaak automatisch het vliegtuig, maar met de trein kun je ook alle kanten uit.

 

Wij hadden een dagbudget van 50 euro per persoon, waarmee we prima uit de voeten konden. In het begin boekten we hostels, maar al snel kwamen we erachter dat Airbnb vaak net zo goedkoop is. Hierdoor hadden we lekker ons eigen plekje. Het is qua budget vooral passen en meten: wél Airbnb, maar dan bijvoorbeeld niet elke avond uit eten.’

Oeps!

‘Vergeten te reserveren of reserveringen die niet goed waren doorgekomen omdat de website het niet deed: dat is wel voorgekomen. Op zulke momenten schiet je wel even in de stress. Daar sta je dan, terwijl je misschien al een Airbnb hebt geboekt op je volgende bestemming of de rest van de planning toch enigszins vastligt.

 

Het is daarom handig als één iemand in de groep zich bezighoudt met het treinschema. In ons geval was dat Lieke. Gelukkig maar, want ik ben enorm chaotisch en ontferm me liever over welke plekken we moeten bezoeken in een stad. Maxime was het zonnetje in huis wanneer Lieke en ik druk waren met regelen, ook wel een fijne rol in het gezelschap.’

Duurzame keuze

‘Vliegen is grenzeloos, maar je zal verbaasd zijn over hoeveel plekken je met de trein kunt bereiken. Het is ook een stuk duurzamer, hoewel ik daar minder bij stil sta omdat ik niet constant op reis ben. Ik maak graag andere duurzame keuzes, zoals vegetarisch eten. Niet alleen vanuit gezondheidsredenen, maar ook vanwege het milieu. Tijdens onze trip hebben we trouwens ontzettend lekker vegetarisch kunnen eten; in grote steden als Berlijn en Boedapest zijn ze er helemaal op ingespeeld en kom je zelfs al veel plantaardige opties tegen. Daar is het geen uitzondering meer, maar bijna regel.’

Dertien uur

‘Zomer betekent ook: bloedhete treinen. Uren doorbrengen in van die oude wagonnetjes zonder ventilatie, daar konden we behoorlijk chagrijnig van worden. Van Boedapest naar Berlijn waren we 13 uur onderweg, onze langste reis. Ik was er toen wel helemaal klaar mee.

 

We hebben ook nachttreinen gehad waarbij onze slaapcabine niet groter was dan een gemiddelde kledingkast. Om claustrofobisch van te worden, haha. Je kon er amper rechtop staan en de bedden waren maar net groot genoeg, dus van slapen kwam het nauwelijks. Dat was frustrerend, maar achteraf kunnen we er alle drie hard om lachen.’

Nu even niet

‘In het begin is zo’n reis samen behoorlijk wennen, want we hadden nog nooit zo veel tijd met elkaar doorgebracht. Je zit 24/7 op elkaars lip en hebt weinig privacy. Ook al ken je elkaar als vriendinnen heel goed, het is toch anders wanneer je non-stop samenleeft. Zo kwamen Lieke en Maxime er wel achter dat ze me in de ochtend beter met rust konden laten. Maar juist doordat je altijd met elkaar bent, los je het ook wel weer snel op. Of ik ook een keer met mijn familie ga treinreizen? O nee, daar zijn we veel te chaotisch voor, haha.’

3x duurzaam bezig

  1. Zet wat vaker iets vegetarisch op tafel. Er zijn tegenwoordig veel lekkere alternatieven voor vlees en de besparing op water en CO2 is enorm.
  2. Kies een zonnebrandcrème die goed is voor je huid én voor het milieu, want je laat behoorlijk wat achter in het (zwem)water.
  3. Neem op reis zeepblaadjes mee in plaats van wasmiddel of shampoo. Scheelt gesjouw én afval. Of: knip je zeep in reepjes!

Tip van Robin

‘Ljubljana in Slovenië. Deze oude, gezellige stad heeft me compleet verrast. Er wonen veel jongeren en studenten, dus op verschillende plekken kregen we ook nog studentenkorting.’

Paspoort

Naam: Robin Bakker

Leeftijd: 21

Beroep: Student

Buitendroom: in een boomhut in Afrika tussen de wilde dieren slapen.

Grootste reisblunder: ‘Eén keer waren we bijna vertrokken terwijl onze backpacks nog in de kluisjes op het treinstation zaten.’

Wat mee te nemen als je gaat interrailen?

Om te beginnen kan een lange Spotify-playlist niet ontbreken. Tip: maak er eentje aan die je deelt met je reisgenoten, zodat iedereen naar hartenlust nummers kan toevoegen. Daarnaast is een goede backpack een absolute necessity, liefst eentje met veel vakken, die goed ventileert en ook nog een beetje lekker draagt. Zoals deze backpack van Osprey bijvoorbeeld. Zeker weten dat je die van jou er altijd meteen uitpikt? Kies dan voor deze kekke roze variant, die speciaal gemaakt is voor het vrouwelijk lichaam (iets met heupen, ja).

 

Nu we toch op die tour zijn: een goed georganiseerde toilettas is ook een must. Tot slot leg je natuurlijk alles vast met een GoPro: een fluitje van een cent met deze tips om met een GoPro de beste reisvideo’s te maken. Lees ook het inspirerende verhaal van Gaby van Wonderen die van Europa tot Afrika beach clean-ups organiseert.

Dit artikel verscheen ook in de zomereditie ‘19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak ‘m in een van onze winkels.