Overweeg je een fietsvakantie door Marokko? Dit zijn dé aanraders

Ooit overwogen om een fietsreis te maken door Marokko? Bevers Katrina en Tim raden je het van harte aan. Tijdens hun twee fietsvakanties in de lente van 2017 en 2018 hebben ze gefietst over rustige wegen, zijn ze meermaals bij mensen thuis uitgenodigd, hebben ze heerlijk gegeten en prachtige landschappen gezien.

 

Eerder deed het stel al verslag over een bijzondere onmoeting tijdens hun fietsvakantie van eind maart 2018 in Marokko. Lucky us: ze delen nu hun tofste ervaringen met ons en geven de hun beste tips.

Buitenmensen Katrina en Tim aan het woord

Het landschap van Marokko is zeer divers met een lange kuststrook, groene valleien, de woestijn, oases en imposante met sneeuw bedekte bergen tot boven vierduizend meter hoogte. We hebben voornamelijk gefietst door de twee prachtige bergketens genaamd de Hoge-Atlas en de Anti-Atlas. De zwaarte van het klimmen hier varieert.

 

De 'Tizi-n-Test' bergpas door de Hoge-Atlas stijgt geleidelijk tot het hoogste punt; andere bergwegen gaan voortdurend stijl omhoog en omlaag. Het klimwerk wordt echter beloond met schitterende uitzichten.

 

Tip: het Atlasgebergte mag je sowieso niet missen. Wees dus wel voorbereid op serieus klimwerk.

De lokale bevolking in Marokko

Daarnaast zijn de mensen bijzonder gastvrij en behulpzaam, vooral buiten de stedelijke gebieden. Er is een grote kans dat je wordt uitgenodigd voor thee, een maaltijd en soms zelfs een slaapplek. De Marokkanen langs de weg begroeten je voortdurend met een vriendelijke 'Bonjour Madame! Bonjour Monsieur!' (Frans is de tweede taal van veel Marokkanen). En als je langs de weg zit om de kaart te bekijken, stopt er geregeld iemand om te vragen of alles wel goed gaat en of je hulp nodig hebt.

 

Tip: leer wat Frans (of Marokkaans-Arabisch maar dat is voor de meesten lastiger) om een praatje te kunnen maken met de lokale bevolking.

Onderhandelen met de locals

De commercie staat in schril contrast met de enorme gastvrijheid. Bij de meeste winkels, restaurants en voor een kamer krijg je als toerist meestal een vier keer hogere rekening dan 'normaal'. Iets meer betalen dan de lokale bevolking vinden wij geen probleem, maar er zijn grenzen. Daarvoor moet je onderhandelen. Als vuistregel kun je aangeven de helft te willen betalen en na verloop van tijd krijg je een beter gevoel voor redelijke prijzen. Het onderhandelen vonden wij meestal niet erg; we kregen er zelfs plezier in.

 

Tip: stem van te voren een redelijke prijs af, dan kun je ontspannen genieten van die heerlijke tajine (een soort stoofpot met groente en vlees).

Fietsen over de geasfalteerde wegen

Het overgrote deel van de wegen is redelijk aangegeven en in de afgelopen jaren geasfalteerd. Dat is heerlijk fietsen! In het verkeer wordt gelukkig ook rekening gehouden met langzame weggebruikers: mensen die tussen dorpjes fietsen, herders met schapen en geiten, ezels, paarden en oude brommertjes.

 

Tip: plan je route over de kleinere wegen. Dat zijn de wegen die op de kaart staan aangegeven met een 'P' of 'R'. Of de wegen die geen aanduiding hebben. Gebruik voor navigatie je GPS en de 'Morocco Adventure Travel Map' van National Geographic.

Wildkamperen in de bergen van Marokko

Je zou gedurende de hele reis in kamers langs de weg kunnen blijven slapen. Daarvoor betaal je ongeveer tien tot dertig euro per nacht. Wij namen onze tent wel mee om daar vrijer in te zijn en omdat we het gewoon mooi vinden om te wildkamperen (campings zijn er nauwelijks). In het bergachtige gebied konden we elke dag wel een beschut plekje vinden. Als dat niet lukt, kun je de bewoners van een dorpje vragen of je op hun terrein – en onder hun hoede – je tent mag opzetten. Het is er veilig mede dankzij de sterke sociale controle.

 

Tip: neem je tent mee om te kunnen wildkamperen onder de sterrenhemel – er is in Marokko nauwelijks lichtvervuiling.

Tajines, couscous en versgebakken brood

Je kunt in Marokko ook heerlijk eten. Tajines, couscous, kefta (gehaktballetjes), vleesspiesjes, gefrituurde vis en versgebakken brood vind je zelfs in de kleinste dorpjes. Of je doet boodschappen op een markt en kookt zelf. Daarnaast kun je vrijwel overal flessen water kopen. In sommige gebieden zijn er waterputten of rivieren, maar het blijft verstandig om het water hieruit eerst te zuiveren.

 

Tip: koop flessen water onderweg en neem eventueel een waterfilter mee om het water uit de kraan, rivieren, of putten te zuiveren. Maak ook verstandige eetkeuzes. Eet bijvoorbeeld zoveel mogelijk gekookt eten. Hiermee verklein je het risico op reizigersdiarree.

Van zomerse temperaturen tot een snijdende wind

De beste reisperiode is van oktober tot mei. In de winter kan het er nog aardig koud worden met een snijdende wind en sneeuw in de bergen. Eind maart en begin april is ons uitstekend bevallen: geen drupje regen, veel zon, overdag zo’n 25 graden en ’s nachts koelt het lekker af – in de bergen zelfs tot onder het vriespunt!

 

Tip: plan je reis in oktober/november of maart/april voor de grootste kans op aangenaam fietsweer.

Dankzij het diverse landschap, de rustige geasfalteerde wegen, het lekkere eten, de hartelijke ontmoetingen met de mensen en het aangename weer, hebben wij tot twee keer toe een fantastische fietsvakantie in Marokko gehad!

Tekst en fotografie: door Katrina Privka en Tim van Pelt

Benieuwd naar nog meer persoonlijke ervaringen van Katrina en Tim? Lees dan hun buitengewone reisverhaal over hun fietservaring in Marokko óf de andere reisverhalen op onze buitenblog.