Van regentoren tot klimaatkamer: deze weg legt jouw GORE-TEX-product af

GORE-TEX, een naam die je vast weleens hebt gezien op je jas, broek of schoenen. Deze ademende, robuuste en waterdichte stof was al dé beschermingsstandaard bij extreem weer. En met het vernieuwde GORE-TEX PRO, dat is ontwikkeld met behulp van Arc'teryx, ben je nu zelfs nog beter beschermd. Maar hoe ontstaat jouw GTX-gear? We nemen je mee op reis met de Arc'teryx Beta AR-jas, van het laboratorium tot jouw buitenavonturen.

   

Doe je ogen even dicht en beeld je in dat je in het bos wandelt. Paddenstoelen in alle kleuren en maten zijn uit de grond gepopt. Het pad dat je volgt, gaat schuilt onder dieprode, oranje en gele bladeren, gemengd met tamme kastanjes en dennenappels. Je ademt de frisse herfstlucht in en duikt iets verder weg in je Arc'teryx Beta AR-jas. Een hardshell jas die dankzij een nauwe, bijna een kwart eeuw lange samenwerking tussen Arc’teryx en GORE TEX optimaal beschermt tegen zelfs de guurste wind en herfstbuien. Zodat je óók in het najaar optimaal geniet van buiten.

 

Maar voordat jij rond kunt wandelen in je fijne Arc'teryx-jas, heeft deze een flinke weg afgelegd. Een regentoren, klimaatkamer, wastest: het is allemaal onderdeel van het productieproces.

   

   

Goddelijke precisie

Dat proces start in Elkton, een plaatsje in de Amerikaanse staat Maryland. Achter de deuren van een simpel ogend gebouw, vormen eindeloze witte gangen een pad langs talloze kamers, die zijn behangen met hagelwitte labjassen. Een stiekeme blik naar binnen toont zwarte werkbanken, die zijn bedolven onder apparatuur. Het is het biofysica laboratorium van Gore. 


In dit lab kunnen stormen met goddelijke precisie nagemaakt worden.


Hier, op deze ogenzienlijk rustige en steriele plek, ontwikkelt Gore met behulp van Arc'teryx’ input hun technologieën. Gore spendeerde 5 miljoen dollar aan dit lab, waarin wetenschappers stormen met goddelijke precisie na kunnen maken. Want experimenten, datasets en resultaten kunnen alleen goed vergeleken worden onder exact dezelfde omstandigheden – en geen twee stormen zijn hetzelfde.

Blijven ademen

De eerste stap in het behalen van de zwarte diamanten badge van GORE-TEX, is een serie uitgebreide duurzaamheidstests. En dus wordt de stof voor de Arc'teryx Beta AR-jas getest op waterdruk, slijtvastheid, treksterkte voor rek en torsie voor herhaalde beweging. Hoe sterker het materiaal, hoe duurzamer de jas!

 

Het testgebied wordt afgesloten door luchtsluizen. Zo blijft de temperatuur en vochtigheid in de ruimte constant gelijk. De eerste test bepaalt het ademend vermogen. De stof wordt over een verwarmde plaat gelegd, met daarboven een vochtigheidssensor. Terwijl water uit de plaat verdampt, beweegt de damp door de stof, waardoor de temperatuur van de plaat daalt. Wetenschappers meten de energie die nodig is om een constante temperatuur te behouden op die plaat. Hoe meer energie nodig is, hoe beter de stof ademt en hoe comfortabeler jij straks bent. Je wilt immers geen jas waarin je oververhit en klam raakt.

 

Ook is er een machine die stof draait, om zo de beweging van je arm te simuleren. Weer een andere creëert wrijving, zoals ontstaat wanneer je bijvoorbeeld een rugzak draagt.

   

En dan nu het weerbericht

Aan een muur naast een andere luchtsluis hangt een eenvoudig bordje dat leest: biofysica lab. Binnen vind je misschien wel de meest complexe testkamers wereldwijd. Hier kan 85% van alle weersomstandigheden in de wereld nagebootst worden!

 

In de Regentoren meten onderzoekers hoeveel water het materiaal kan tegenhouden en hoeveel vocht het laat verdampen. En dat is geen zielig testje met een tuinslang. De vierkante, uit glas en roestvrij staal bestaande ruimte, bevat zes verschillende watersproeiers, elk op 9 meter hoogte. Hier kan bijna iedere regenval op aarde met een snelheid van 7,5 centimeter per uur nagebootst worden. Van lichte mist tot orkaankracht.


Bijna elke regenval op aarde kan in de Regentoren nagebootst worden.


Op een steenworp afstand vind je de stalen Klimaatkamer. Hier kunnen weersomstandigheden precies gecontroleerd worden. Het met licht bedekte, koepelvormige plafond reproduceert zonnestraling op ieder punt op de planeet. Dus wil je weten hoe een kledingstuk ’t doet in het regenwoud in hartje regenseizoen? Of wanneer de zon volop weerkaatst in de sneeuw van Mount Everest? De kamer laat het je zien. De temperatuur in de ruimte kan in slechts 2 uur tijd dalen van 50 °C naar een gevoelstemperatuur van -65 °C.

 

In deze ruimte vind je Walter, misschien wel de belangrijkste spil in het team van onderzoekers. Sensoren op zijn lichaam meten zijn huidtemperatuur, hoeveel hij zweet en zijn bewegingen. O, en er komen slangetjes uit zijn ogen. Je raadt het al: Walter is geen mens. Hij is een mannequin van 400 duizend dollar, met meer dan 100 zweetporiën verdeeld over zijn van glasvezel en carbon-vezel gemaakte lijf. Een stevige kerel dus, die het aan een ding flink ontbreekt: gevoel. Daarom gaan we over naar échte mensen. En – ja echt – een psychologisch onderzoek.

   

   

On-gemakkelijk

Kun je het je voorstellen: geld verdienen met het ongemakkelijk maken van mensen? Geloof het of niet, het is een baan. Een belangrijk onderdeel van het maken van GORE-TEX, en dus jouw Arc'teryx-jas, is namelijk comfort. Want wees eerlijk: de jas kan nog zo robuust en ademend zijn, als de stof irriteert, blijft ‘ie gewoon in je kast hangen.

 

Daarom richt een interne psycholoog bij Gore zich op het menselijk comfort. En omdat Walter hier niet voor gemaakt is, wordt een echte testpersoon ingezet. Hij of zij is uitgerust met temperatuur- en vochtigheidssensoren tussen elke laag kleding, druksensoren om de mobiliteitsweerstand te testen én een ingenomen thermometerpil om de kerntemperatuur te meten. 


De precieze vragen die de testpersoon gesteld worden, zijn top secret.


Je lichaam weet niet wanneer het comfortabel is, maar wél heel goed wanneer het dat niet is. Je voelt immers niet zozeer dat je nat bent, wel dat je koud wordt. En dus krijgt de testpersoon vragen gesteld via een iPad, terwijl hij of zij op een loopband staat in de Klimaatkamer. De precieze vragen die gesteld worden, zijn top secret. Wel is bekend dat de mening wordt gemeten met specifieke intervallen, om zo inzicht te krijgen in het verloop van ongemak. Deze psychologische gegevens worden gecombineerd met feedback van Arc'teryx-atleten, die de uiteindelijk uitrusting gebruiken. Zo ontstaat een duidelijk beeld van de mate van comfort van het product.

   

Laat maar lekker draaien

Zodra een stof groen licht heeft gekregen, is het tijd voor de volgende stap: de Wet Flex Abrasion. In deze intensieve wastest wordt de stof tot 1500 uur gewassen. Dat is 60 dagen non-stop! Elke 8 uur worden de machines uitgelekt en opnieuw gevuld, om een constante temperatuur te garanderen.

 

Als je denkt dat de reis van jouw Arc'teryx Beta AR-jas ten einde loopt met het gebulder van de welgeteld 138 wasmachines, zit je ernaast. Want wanneer de wastest is doorstaan… beginnen we van voor af aan! De GORE-TEX-stof gaat opnieuw door alle tests. Pas daarna is het materiaal klaar om de basis te vormen van jouw favoriete jas. 

   

Feedback van echte experts

Al meer dan een kwart eeuw werken Arc'teryx en Gore samen om de meest robuuste, weerbestendige en duurzame kleding te ontwikkelen. Want na alle uitgebreide processen binnen de muren van Gore, komt natuurlijk de laatste test: die in de buitenlucht. Arc'teryx’ high edge kleding wordt getest door atleten en buitenexperts, die alle gereproduceerde omstandigheden in de praktijk kunnen ervaren. Hun waardevolle feedback koppelt Arc'teryx terug naar Gore, wat helpt bij het bepalen van stofeigenschappen. Kortom: een samenwerking die onmisbaar is in de ontwikkeling van GORE-TEX.

   

   

Arc’teryx Beta AR-jas

De vernieuwde GORE-TEX PRO-stof, Most Rugged, is al jaren in ontwikkeling. Elke van de tests duurt ongeveer twee maanden, dus het is geen verrassing de update nu pas verschijnt, zeven jaar nadat het oorspronkelijk is uitgebracht. En het duurt even, maar dan heb je ook wat. GORE-TEX PRO Most Rugged is bestand tegen vuil, heeft een ultiem ademend vermogen, is volledig waterproof en is de duurzaamste Gore-stof tot dusver. Combineer dat met verstevigde mouwen, een elastisch aantrekkoord rond de taille een ruime capuchon in de Arc'teryx Beta AR-jas en je krijgt de jas voor al je buitenavonturen.

   

   

Dus waar wacht je nog op? De Arc'teryx Beta AR-jas, voor dames en heren, vind je natuurlijk bij Bever, in de winkels en online. Zo eindigt deze reis van de jas. Van een lapje stof in het laboratorium tot aan jouw kapstok. Tijd om ‘m mee te nemen op nieuwe avonturen! Check ons blog voor de leukste buiteninspiratie. En volg ons ook op Facebook en Instagram.

Cookies voor jouw ervaring

Bever.nl maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.