E.O.F.T.: het verhaal van de man die 6700 kilometer op rolski’s door Noord-Amerika aflegt

Vorige week zagen we op de European Outdoor Film Tour (lees hier de review) de prachtige film A to B Rollerski. Een weergaloos verhaal waarin professioneel biatlonatleet Raimonds Dombrovskis meer dan 6700 kilometer aflegt op rolski’s. Wij spraken Raimonds over deze bijzondere reis. 

In 1988 begint de 26-jarige Raimond Dombrovskis aan de meest intense training van z’n loopbaan. Samen met een cameraman Martin, zijn vriend Florian, zijn hond Bucis en een Volkswagen Bulli busje met spullen besluit hij om op z’n rolski’s (een soort langlaufen maar dan met wieltjes) in een periode van drie maanden van het hoge noorden af te dalen naar de grens van Mexico. Een reis van in totaal 6759 kilometer. Om even een indicatie te geven: dat is dezelfde afstand als van Amsterdam naar Nepal.

Aan de telefoon vragen we hoe hij in hemelsnaam op het idee kwam om aan zo’n bizarre tocht te beginnen. “Er is niet één bepaalde reden. Mijn toekomst was door meerdere redenen onzeker. Ik had een gezondheidsprobleem gehad, er waren veel veranderingen gaande in het biatlon en mijn land Letland begon zich af te zetten tegen het regime van de Sovjetunie. Door deze trip kon ik goed nadenken wat ik wilde met het leven.”

Trouwe viervoeter

Zijn toenmalige vriendin vond het prima, maar dan moest hij wel de hond meenemen en dus trippelt zijn trouwe viervoeter Bucis de hele trip met hem mee. “Hij was mijn vriend. Florian vertrok na het eerste deel, dus toen stond ik er alleen voor. Cameraman Martin die zag ik eigenlijk alleen bij het ontbijt en het avondeten, dus in de praktijk spendeerde ik de tijd met mijn hond. Hij was heel belangrijk gezelschap voor mij.” 

In totaal trekt Raimonds negentig dagen uit voor zijn loodzware avontuur. Gelukkig was hij goed getraind “Ik verkeerde in topvorm. De laatste twee jaar had ik keihard en slim getraind. Maar we moesten wel tachtig kilometer per dag afleggen. Een afstand die je normaal nooit in een training zou volbrengen. Maar het ging me eigenlijk heel goed af. Ik skiede zo lang als ik  zin had, soms wel tot 1 uur in de nacht. Dat kon prima, want we zaten zo hoog in het noorden van Canada waar het lang licht bleef.”

eoft-outdoor-film-tour-rollerski

Afrikaans landschap

Maar het is 1988, er is nog geen Google Maps en de wegen zijn onverhard en hobbelig. “Het ergste was een stuk in Canada. We hadden een shortcut genomen, maar toen we daar aankwamen moest ik 150 kilometers afleggen over een extreme gravelweg. Later op de dag begon het te regenen, waardoor het veranderde in een grote modderpoel. Het was onmogelijk om verder te skaten, dus ben ik gaan rennen. Ik denk dat ik die dag wel een marathon hebt gerend. Mijn spieren waren alleen helemaal niet getraind om te rennen. Ik was compleet gesloopt.” 

Ondanks de fysiek loodzware inspanning, kon hij ook genieten van de sprookjesachtige weidse landschappen waar hij doorheen trok. “De omgeving was schitterend. Het mooiste gedeelte van de reis vond ik de Dempster Highway, waar ik aan het eind van de eerste week doorheen trok. Bepaalde delen deden me denken aan scènes uit de film Out of Africa met Meryl Streep. Waanzinnig landschap.”

Ghandi

Waar hij aan het begin van de trip nog niet wist wat hij wil met zijn toekomst, daar komt hij tijdens het avontuur tot belangrijke inzichten. “Het is de belangrijkste periode uit mijn leven. Tijdens mijn reis werd ik volwassen. Ik kreeg het besef wie ik was en ging nadenken over de reden waarom ik op deze aarde ben gezet en wat mijn rol hier is. Je bent als mens heel klein, maar je bent als individu in staat om hele grote dingen te doen.”

Niet voor niets noemt hij Gandhi als z’n grote inspiratiebron. “Gandhi was in die tijd een veel besproken persoonlijkheid. Hij hielp mij om te realiseren dat ik wat beteken als mens op deze wereld. Ondanks dat ik geen medaille had gehaald op de Olympische Spelen van 1988 in Calgary en ik een zware operatie had gehad, was ik nog steeds in staat om grote dingen te bereiken in het leven. Hij was belangrijk voor mij om dat te beseffen.”

‘Really good documentary stuff’

Voor de film keert Raimonds 26 jaar later nog een keer terug naar Noord-Amerika om zijn avontuur nogmaals af te leggen, waarbij de beelden uit 1988 op prachtige wijze worden verweven met de nieuwe beelden. Het levert een fantastische documentaire op  met diverse onderliggende thema’s en een heerlijk gevoel voor humor. “Het mooiste compliment dat ik na de film heb gekregen is de opmerking dat dit geen film over mij is”, zegt Raimonds. “Ik ben heel blij met hoe de film is geworden. Er zit veel meer in dan alleen het avontuur. Van de problemen in Noord-Amerika tot biatlon geschiedenis tot de val van de Sovjetunie. This is really good documentary stuff.” Woorden die wij alleen maar van harte kunnen beamen. 

De film A to B Rollerski zie je op het European Outdoor Film Tour, dat nu in de Nederlandse bioscopen draait. Haal hier je tickets. Of lees hier onze E.O.F.T.-review als wij je nog niet overtuigd hebben 😜.

Tekst: Chris Riemens