Hoe Picture van plastic flessen de tofste wintersportkleding maakt

Klimaatverandering, het is het gesprek van de dag. Volkomen terecht natuurlijk, want een ding is zeker: zoals we nu met de aarde omgaan is niet oké. Gelukkig schieten de goede initiatieven als paddenstoelen uit de grond. Van groene daken, elektrische deelauto’s en clean-ups tot klimaatprotesten, vegan pop-uprestaurants en het verbod op gratis plastic tasjes. Veel outdoormerken doen mee aan deze omslag, zo ook Picture Organic Clothing!

Het probleem waar Picture Organic Clothing (kort: Picture) zich op richt is het overschot aan plastic. Ieder jaar wordt er ongeveer 311 miljoen ton plastic geproduceerd. Driehonderdelf miljoen ton! Van deze enorme hoeveelheid plastic komt ieder jaar een deel in zee terecht: 12,7 miljoen ton. Dat is nog steeds een gigantische hoeveelheid. En het ergste is: we blijven ieder jaar meer en meer plastic produceren. Gelukkig is er ook ontdekt hoe we bepaalde soorten plastic kunnen recyclen. Daardoor kan Picture de tofste wintersportkleding maken van plastic flessen.

Het verhaal van Picture Organic Clothing

Het merk Picture Organic Clothing is ontstaan door passie voor skate- en snowboarden van drie vrienden én hun wens om mensen te inspireren bewuster en duurzamer te leven. De producten die hieruit zijn ontstaan moeten bijdragen aan de strijd tegen klimaatverandering. Het is dus niet alleen een ski- of snowboardmerk, maar het is een milieubewust outdoormerk gefocust op alle sporten met een board: van windsurfen en wakeboarden tot skateboarden en snowboarden. En uiteraard met een focus op the great outdoors.

De strijd van Picture Organic Clothing

Hoe gaat Picture die strijd aan? Ze zorgen ervoor dat ze niet afhankelijk zijn van fossiele brandstoffen (voor het produceren van polyester is ruwe aardolie nodig) en dat er minder plasticafval is, door van gebruikte plastic flessen te gekke wintersportjassen te maken. Maar liefst 69% van al het polyester dat ze gebruiken in hun kleding is gemaakt van plastic flessen. Dit vermindert hun CO2-uitstoot met 40%. Daarnaast is ook nog eens 84% van al het katoen dat ze gebruiken van biologische oorsprong én komt al het wol en leer van boerderijen die hun dieren goed behandelen.

Maar hoe maak je van een fles een jas?

Supergoed verhaal natuurlijk, maar hoe makkelijk is het om van plastic flessen een jas te maken die  comfortabel, waterdicht en ademend is, en er ook nog tof uitziet? Niet heel erg makkelijk, maar het is Picture wel gelukt!

 

Het proces van plastic fles naar kledingstuk is vooral lang. Het begint met het recyclen van de flessen, daarna het spinnen van de draad, het weven en verven van de stof, het aanbrengen van een duurzame waterafstotende afwerking en vervolgens het lamineren van een waterdicht, ademend membraan. En dán pas kan het kledingstuk in elkaar gezet worden. Deze stappen worden duidelijk uitgelegd in deze video:

De reis van een plastic fles

Voor het recyclen van de flessen werkt Picture samen met een bedrijf in Taiwan dat ongeveer 70 miljoen plastic flessen per maand recyclet, en die komen alleen nog maar van recycleprogramma’s in Taiwan. Moet je nagaan hoeveel flessen er over de hele wereld gerecycled zouden kunnen worden.

In de fabriek worden de flessen gewassen (voor 80% met het eigen afvalwater) en daarna vermalen tot plastic korrels.

 

De korrels worden gesmolten tot een vloeistof die vervolgens wordt afgekoeld totdat het weer een vaste substantie is. De gestolde vloeistof vormt stalactietachtige vormen die in kleine uniforme vierkantjes worden gesneden. De vierkantjes worden weer gesmolten, waarna een synthetische draad wordt gevormd door het gesmolten plastic door zeer kleine gaatjes te duwen.

Ondanks dat dit hele proces veel energie kost, is het impact op het milieu vele malen kleiner dan wanneer er ruwe olie wordt gewonnen voor het leveren van exact dezelfde polyester draad.

Na het vormen van de draden worden er ongeveer 1200 spoelen gebruikt om ze door een enorme weefmachine te halen. En dan kan het weven van de stof beginnen. 

Na het weven van de polyster stof kan het geverfd worden. Dit gebeurt in een machine die lijkt op een enorme wasmachine. De kleur is vooraf toegevoegd en na een uur draaien komt de stof er in de gewenste kleur uit. Dit hele proces en de uiteindelijke materialen zijn 100% Bluesign approved. Dat betekent dat er geen schadelijke chemische stoffen worden gebruikt tijdens het produceren van de stoffen.

Tenslotte worden de DWR-coating en het waterdichte en ademende membraan aan de stof toegevoegd. Dit zijn de eigenschappen die er uiteindelijk voor zorgen dat de jassen van Picture high-preformance, technische wintersportjassen worden. En natuurlijk het in elkaar zetten van de jassen, wat grotendeels met de hand gebeurt.

Een oplossing, maar niet de oplossing

Uiteraard is dit een enorm goede oplossing voor het verkleinen van de plastic afvalberg, maar Picture is zich er ook bewust van dat het niet dé oplossing voor het plasticprobleem is. De enorme hoeveelheid aan te recyclen flessen is absurder dan absurd. Daarom is Picture momenteel aan het onderzoeken hoe ze de hoeveelheid plastic die we allemaal gebruiken aanzienlijk kunnen verminderen. To be continued, dus!

 

Bekijk hier alle wintersportjassen gemaakt van plastic flessen >