Helmcken Falls in Canada: een plek voor extreme (ijs)avonturen

We gooien hem er nog eens in: Niemand is een binnenmens. Binnen zitten is heerlijk, maar er schuilt een (beetje) buitenmens in iedereen. Iedereen maakt wel eens een mooie hike, gaat een flink stuk fietsen of slaapt een paar nachten per jaar in een tent. En dan heb je ook nog dé BUITENMENSEN. De serieuze avonturiers als klimmers en alpinisten. Mannen en vrouwen die toppen opzoeken en waarvan het leven soms letterlijk aan een (zijden) draadje hangt.


Voor deze dare devils heeft Mammut de Eiger Extreme collectie ontwikkeld. Een lijn van high-tech kleding voor gebruik in de meest extreme situaties. Mammut Pro atleet Dani Arnold gebruikte en testte de kleding tijdens zijn beklimmingen van de wereldberoemde Helmcken Falls in British Columbia, Canada.

De Power Shrimps-klimroute

Helmcken Falls is een van de krachtigste en meest bezochte watervallen van British Columbia. De Murtle rivier versmalt van 100 meter breed naar 25, en dendert over de Helmcken Canyon 140 meter naar beneden. Door de kracht van het neerstortende water is een gigantisch gat ontstaan, wat elk jaar groter wordt. In de winter bevriest het water en kan er een ijsstapel van 60 meter ontstaan. Ook de wanden van de Helmcken Canyon bedekken zich dan volledig met ijs: een waar Colorado voor fanatieke ijsklimmers. 

Dani Arnold klom tijdens zijn derde bezoek aan de bevroren waterval in februari 2018 voor het eerst foutloos een nieuwe klimroute. Twee keer eerder probeerde hij de route te beklimmen, maar door slechte weersomstandigheden mislukte dit. De derde keer waren de omstandigheden perfect. Hij noemde de route Power Shrimps, omdat de ijspegels in deze grot vervormd, stekelig en net zo verdraaid zijn als garnalen. Doordat niet het stromende water van de waterval bevriest, maar de spray, is het oppervlak zeer bros en breken ijspegels constant af. Geen gemakkelijke klimroute dus. Hij kreeg te maken met een hoop pijnlijke ervaringen en tegenslagen, maar door de fascinatie voor de plek en een groot doorzettingsvermogen, lukte het uiteindelijk toch.

Over de Eiger Extreme collectie zegt hij: “Iedere klimmer weet, dat als je kleding te strak aanvoelt, of gewoon niet goed zit, klimmen extreem zwaar kan zijn. In de nieuwe collectie van Mammut kan ik me letterlijk vrij bewegen.”

Mammut Eiger Extreme voor extreme situaties

De Eiger Extreme collectie bestaat uit lichte, ergonomische en zeer robuuste kleding die 100% is gebouwd voor functionaliteit. Of je nu op een expeditie gaat of gaat tourskiën, je hebt kleding nodig waar je op kunt vertrouwen.

De Nordwand Advanced en Nordwand Pro jassen en broeken voor dames en heren zijn de perfecte jassen voor in het hooggebergte. Ze beschermen je tegen regen en sneeuw, maar hebben een ultieme ventilatie om je hoofd koel te houden, ook al hang je aan de lastigste richels. De stretchpanelen op de juiste plekken geven de jas een goede pasvorm en de klimmer veel bewegingsvrijheid. Uiteraard zijn al features van de jas afgestemd op het dragen van een helm en harnas.

eiger-extreme-helmcken-falls-canada-ijsklimmen

Eigerjoch en Eiswand

Naast waterdichte shells zitten er in de collectie ook isolerende middenlagen zoals de Eigerjoch Pro en Eigerjoch Advanced. Deze jassen voor dames en heren zijn gevuld met 90/10 ganzendons met een vulkracht van 850 cuin voor ultieme isolatie. De jassen zijn extreem klein mee te nemen in de eigen zak, zodat je ze altijd uit je tas kunt halen als dat nodig is. De Pertex Quantum buitenstof is uitgerust met de Diamond Fuse-technologie, waardoor de jassen, in tegenstelling tot sommige andere donsjassen, zeer slijtvast en duurzaam is. Zonder twijfel geschikt voor extreme avonturen in de bergen dus.

Ook de Eiswand Advanced en Eiswand Guide fleeces zijn robuuste middenlagen die ervoor zorgen dat je in alle omstandigheden warm blijft. Is een waterdichte buitenlaag niet nodig, dan zijn de vesten ook op zichzelf te dragen. Dankzij het Polartec materiaal bieden beide vesten een hoge vochtregulatie en warmte-isolatie. De Mammut Vertical Motion Construction houdt specifiek rekening met de ergonomie van alpine bewegingen, zodat je nooit belemmerd wordt tijdens het klimmen.

Tips voor Helmcken Falls

Het beklimmen van de bevroren Helmcken Falls is wellicht niet voor iedereen weggelegd. Het is een van de moeilijkste ijsklimplekken ter wereld. Maar dat neemt niet weg dat het in de winter een prachtige plek is om te bezoeken, net als in de zomer overigens.

De Helmcken Falls liggen in het Wells Gray Provincial Park,  op ‘slechts’ een paar uur afstand van Jasper NP, en iets verder het Banff NP. Het dichtstbijzijnde stadje is Clearwater, vanuit daar is het iets meer dan een uurtje naar de parkeerplaats naast de waterval. De ochtenden zijn het beste moment om hem te bezoeken, omdat het licht dan het mooist is.

Ook de moeite waard is de Helmcken Falls Rim Trail. Een rondwandeling van ongeveer 2 tot 3 uur, die je naar een aantal fantastische uitkijkpunten (zonder hekken) leidt. Dus ben je aan het roadtrippen in British Columbia, sla de Hemcken Falls dan zeker niet over.

Op zoek naar meer ultieme winterbestemmingen? Bekijk dan de tips van globeblogger Laura Coolen. Ga je liever naar de zon in de winter, dan geven we je hier tips voor welke producten je het beste mee kunt nemen. Of ga terug naar ons blog.