Hoe solofietser Mirjam Wouters alleen de wereld over fietst

Haar ouders hadden geen auto, dus was het voor Mirjam Wouters (39) en haar zussen doodnormaal om alles op de fiets te doen. Vóór de geboorte van dochter Tara (net 3) fietste ze dan ook de hele wereld rond, met als uitschieter een 2-jarige etappe van Apeldoorn naar Australië. Nu verkent ze, met haar dochter voorop, de mooiste plekken van Nederland.

 

‘Fietsen staat voor mij gelijk aan vrijheid. Helemaal zelf kunnen bepalen waar je heen fietst en in welk tempo, geeft me een ultiem gevoel van onafhankelijkheid. Mijn eerste solofietstocht maakte ik in 2003.’

Fietsend door Indonesië, IJsland, Nieuw-Zeeland, Noord-Amerika, Canada, Mexico en Japan

‘Na twee jaar door Europa gelift te hebben, leek het me leuk om naar Spanje te fietsen. Na zeven kilometer strandde ik met een kapotte fiets; de fietsenmaker lachte me in m’n gezicht uit toen ik vertelde dat ik met die fiets Spanje wilde bereiken. Hij vond mijn idee zo grappig dat-ie me spontaan een fiets cadeau gaf. Met de fiets redde ik het tot Marokko. Daarna was ik verkocht.’

 

In de jaren erna fietste Mirjam door Indonesië, IJsland, Nieuw-Zeeland, Noord-Amerika, Canada, Mexico en Japan. En dus die tocht naar Australië in 2007, die haar onder meer langs Turkije, Iran, Turkmenistan, Oezbekistan, Tadzjikistan, India, Tibet en Zuidoost-Azië voerde. De absolute highlight? ‘Fietsen over de beroemde ijswegen in Noord-Canada in 2015. Dan ben je zo dicht bij de Noordpool, alles om je heen is bevroren; een bizarre ervaring.’

Droom: maandenlang met dochter voorop de fiets door Zuid-Amerika

Sinds de komst van dochter Tara voeren de fietstochten niet meer zo ver, maar nog steeds worden dagelijks de nodige kilometers afgelegd. ‘Van ons huis naar de opvang is het 10 kilometer, waarbij Tara vrolijk zingend voorop zit. Toen ze 8 maanden was, fietste ik met haar naar Terschelling, en vorig jaar trokken we een paar weken door Denemarken.

Ik droom er stiekem van om voordat ze volgend jaar naar school moet, nog een paar maanden met haar door Zuid-Amerika te fietsen. Tot het zover is, vermaken we ons prima in Nederland: de Veluwe is verreweg een van de prachtigste fietsgebieden. Zeker in de herfst met alle prachtige kleuren.’ Volg Mirjam op Instagram: @cyclingdutchgirl.

Of je nu al fietsend de wereld ontdekt, of heel Nederland per fiets verkent: het toert een stuk prettiger met speciaal daarvoor ontwikkelde fietskleding, fietstassen en ja, een fietshelm. Bekijk onze volledige fietscollectie.

Nog een inspirerend natuurtalent: Susan Houbraken

Dit artikel verscheen ook in de herfsteditie ‘19 van ons outdoormagazine Buitentijd. Meer lezen? Bekijk de digitale versie of pak ‘m mee in één van onze winkels.